COMUNIDAD AFRO-LGBTQ ENFRENTA ATAQUES Y AMENAZAS EN CIUDAD PORTUARIA

COLOMBIA.- Gisela Díaz, de 40 años, rompe a llorar al recordar los años de violencia y discriminación que ella y sus amigos LGBTQ han sufrido en su atribulada ciudad Buenaventura Colombia..

“La situación es muy difícil [para las personas LGBTQ] aquí en Buenaventura”, dice Díaz, quien se identifica como lesbiana.

Buenaventura, una de las principales ciudades portuarias afrocolombianas en la costa occidental de Colombia, ha sido considerada durante mucho tiempo como uno de los lugares más violentos del país. Fue aquí donde funcionaban las “casas de pique”, donde grupos armados desmembraban a las víctimas y desechaban sus cuerpos en el Océano Pacífico adyacente.

En 2019, Buenaventura realizó su primer desfile del orgullo LGBTQ, algo nunca antes visto en la ciudad tradicional y machista, o machista. John Albornoz, un hombre gay que propuso y coordinó el evento, dice que fue un día trascendental para la comunidad LGBTQ de la ciudad.

“En ese año las bandas armadas que luchaban por el control territorial atravesaban un período de paz. Así que teníamos la libertad de serlo”, dijo Albornoz, de 46 años.

Pero Albornoz, quien dirige un grupo local de derechos LGBTQ, dice que no intentaría organizar una celebración del orgullo en el actual clima violento de Buenaventura.

“Es horrible. Jóvenes amigos nuestros tuvieron que huir de la ciudad debido a la violencia que está sucediendo, porque desafortunadamente la violencia que estamos viendo en los vecindarios marginados es donde viven muchos miembros de nuestra comunidad [LGBTQ] ”, dijo Albornoz.

Al Jazeera habló con nueve miembros de la comunidad LGBTQ en Buenaventura. Todos confirmaron que la nueva ola de violencia los ha afectado directamente a ellos y a otras personas LGBTQ que conocen en la ciudad.

Amenazas de muerte

En la segunda mitad de 2020, la violencia se intensificó en Buenaventura cuando Los Chotas y Los Espartanos, dos bandas armadas rivales que se separaron de un grupo más grande y ahora desaparecido llamado La Local, lucharon por el control del territorio de la ciudad. Las pandillas también están involucradas en el tráfico de drogas.

“No es ningún secreto que este puerto en el Océano Pacífico también es una ruta estratégica para quienes están involucrados en actividades ilícitas”, explica Albornoz.

Los activistas sociales y los lugareños dicen que los desmembramientos, los desplazamientos y las desapariciones están aumentando. Las autoridades confirman que ha habido 22 muertes relacionadas con la violencia armada en la ciudad de casi 400.000 personas en lo que va de 2021.

Este aumento de la violencia ha afectado directamente a la comunidad LGBTQ de Buenaventura.

“Recibí amenazas de muerte solo por ser gay”, dice Cristina Montenegro, una mujer trans de 21 años que vive en Buenaventura. Dice que ha tenido que pagar dinero de protección a los vigilantes de los grupos locales para ganarse la vida como trabajadora sexual, una línea de trabajo a la que recurren muchas mujeres trans debido a la falta de oportunidades en otras profesiones.

Wilson Castañeda, director de Caribe Afirmativo, una organización colombiana de derechos LGBTQ, dice que condena los altos niveles de violencia contra las personas LGBTQ en Buenaventura.

Castañeda dice que las personas que expresan abiertamente su diversidad sexual o que tienen una expresión de género diferente a la que está “culturalmente establecida” corren aún más riesgo que la mayoría de los habitantes de Buenaventura. Dice que esta violencia ha provocado que muchos miembros de la comunidad LGBTQ se muden a Cali, una ciudad cercana. Sin embargo, “algunos han decidido quedarse y resistir, y han sufrido violencia física”, dice Castañeda.

Díaz, que optó por permanecer en Buenaventura a pesar de los riesgos, se sinceró sobre un ataque a su vida: “Hace seis meses intentaron matarme por mi sexualidad. Hay mucha gente homofóbica en el barrio [donde yo vivía] y crearon una situación con algunos de los chicos del grupo [armado] ”, dijo.

Díaz dice que pandilleros armados dispararon tres tiros contra su apartamento, que estaba ubicado en un barrio llamado El Pailón. Las balas no la alcanzaron, pero se vio obligada a abandonar la zona y ahora vive en otra parte de Buenaventura.

Algunos dijeron a Al Jazeera que no denuncian incidentes de violencia o discriminación por miedo a las represalias de los grupos armados, sino también por falta de confianza en la policía local.

“La comunidad LGBTQ en Buenaventura no confía en las autoridades porque no prestan atención a las llamadas [de ayuda] de la comunidad”, dijo Albornoz.

Gimena Sánchez-Garzoli, directora de Andes del grupo de defensa de la Oficina de Washington para América Latina, confirmó: “La impunidad en los casos LGBT es desenfrenada y los actores violentos se aprovechan de eso… en áreas de inseguridad aguda [las personas LGBT] a menudo se utilizan como ejemplos grupos armados cuando buscan establecer el dominio “.

“Las personas LGBT enfrentan tremendos desafíos de seguridad en muchas partes de Colombia porque, a pesar de los avances legales, no se ha producido un cambio cultural importante”, explica Sánchez-Garzoli.

“Están tratando de silenciar a todos aquí”

La violencia ha llevado a algunos en la comunidad LGBTQ de Buenaventura a ocultar sus identidades para protegerse.

“Tuve que fingir ser heterosexual”, dice Kevin Victoria, de 25 años. “Tuve que ocultar quién era por miedo a las bandas armadas”.

Otros se niegan a ocultar quiénes son. Sin la protección de la policía estatal o local, la mujer trans Montenegro dice que la mejor manera de manejar las agresiones de las bandas armadas es ignorarlas.

“Si estoy caminando por la calle y veo a un pandillero armado y me grita o me insulta, lo primero que hago es ignorarlo”, dijo.

Gabriel Zamora es un activista LGBTQ que participa en un grupo de teatro que cuenta las historias de víctimas locales en Buenaventura. Zamora, de 23 años, vive en una casa de madera sobre pilotes sobre el mar en uno de los barrios más peligrosos de la ciudad. Dice que ha escuchado a gente asesinada en su vecindario y que los desmembramientos están sucediendo nuevamente.

“Están tratando de silenciar a todos aquí”, dice Zamora. “Hay personas de la comunidad que han tenido problemas con los grupos criminales, porque nosotros [las personas LGBTQ] aportamos ideas sobre el arte y la cultura”. Zamora explica que las bandas armadas se oponen a todo lo que les quite a su grupo de jóvenes como potenciales reclutas.

“La discriminación contra la comunidad LGBT aquí nunca va a terminar”, dice Zamora.

“Estamos sobreviviendo…”

Abandonados por sus familiares, muchos de la comunidad LGBTQ de Buenaventura han desarrollado su propio sistema de apoyo. Díaz, vestido con un elegante mono floral rojo y blanco, sonríe y mira alrededor de la habitación a los que están sentados cerca de ella.

“Ellos son mi familia. Somos familia y todos nos apoyamos. Y aquí estamos juntos y queremos seguir adelante”, dice Díaz. “Estamos sobreviviendo… Estamos sobreviviendo pero la verdad es que es doloroso”.

“No ha sido fácil pertenecer a la población [LGBTQ] e intentar que la gente entienda que somos seres humanos y que necesitamos apoyo y comprensión”, dice Díaz.

Pero, como muchos, Montenegro tiene pocas esperanzas de que la vida cambie pronto para las personas LGBTQ en la atribulada ciudad.

“Aquí en Buenaventura… no nos verán como somos. Siempre nos verán como lo peor que existe”, dice.

AL JAZEERA

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