ASTRAZENECA ESPERA UNA VACUNA COVID MÁS SEGURA PARA A FINALES DE 2021

UK.- AstraZeneca ha dicho que espera tener una nueva versión de su vacuna COVID-19 lista para su uso a mediados o finales de 2021, respondiendo a las preocupaciones sobre variantes emergentes de la enfermedad que pueden ser más transmisibles o resistentes a las vacunas existentes.

La compañía anglo-sueca, que fabrica una vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford, dijo el jueves que los investigadores comenzaron a trabajar en las actualizaciones hace meses, cuando se detectaron por primera vez las nuevas variantes.

“Nos estamos moviendo rápido y tenemos una serie de versiones variantes en proceso que elegiremos a medida que nos mudemos a la clínica”, dijo Mene Pangalos, jefe de investigación biofarmacéutica de AstraZeneca, en una conferencia telefónica con periodistas. .

Los comentarios se produjeron cuando el CEO Pascal Soriot defendió los esfuerzos de la compañía para desarrollar y aumentar la producción de la inyección en medio de críticas de la Unión Europea y un estudio preliminar que generó preocupaciones sobre la capacidad de la vacuna para combatir una variante de COVID-19 descubierta por primera vez en Sudáfrica. .

Problemas de producción

El mes pasado, la UE se enfrentó a AstraZeneca después de que la compañía cortara las entregas iniciales de la vacuna al bloque debido a problemas de producción.

Aunque la Agencia Europea de Medicamentos aprobó la vacuna AstraZeneca para que la usen todas las personas mayores de 18 años, algunos países europeos, incluidos Francia y Alemania, han recomendado que las personas mayores de 65 años no reciban la vacuna debido a los datos limitados sobre su efectividad en las personas mayores.

Esta misma semana, los investigadores publicaron los resultados preliminares de un estudio a pequeña escala en Sudáfrica que encontró que la vacuna hizo poco para prevenir los casos leves a moderados de la enfermedad causada por la variante prevalente en el país. El estudio también examinó únicamente a jóvenes sanos.

Pero Soriot enfatizó que la vacuna es muy buena para prevenir enfermedades graves y la muerte, que es el objetivo más importante.

“Podríamos perdernos en muchos detalles sobre esto y aquello, pero hay que mirar el panorama general”, dijo Soriot.

“Y el panorama general es que hoy tenemos una vacuna que ha sido aprobada por varios reguladores importantes, todas estas cuestiones científicas han sido resueltas por los reguladores… Este mes vamos a fabricar 100 millones de dosis; en abril 200 millones de dosis ”.

“No alejarse”

Mientras tanto, el jefe del organismo de control de enfermedades de África dijo el jueves que la Unión Africana (UA) no se “alejaría” de la vacuna COVID-19 de AstraZeneca, sino que apuntará a su uso en países que no han informado casos de la variante B.1.351. que se ha convertido en la cepa dominante del virus en Sudáfrica.

Los comentarios se produjeron después de que Sudáfrica detuviera el lanzamiento de la vacuna y dijo el miércoles que podría buscar vender o intercambiar sus inyecciones de AstraZeneca.

El país utilizará una alternativa de Johnson & Johnson para comenzar a proteger a los trabajadores de la salud a finales de este mes.

Los países africanos deben recibir 100 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca este año bajo un plan de vacunación de la UA.

John Nkengasong, director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo en una conferencia de prensa virtual: “Por ahora, nuestra estrategia no es tirar nuestros 100 millones de dosis, sino apuntar a países que, como indicamos, no han reportado casos de ese tipo específico. variante.”

Dijo que solo seis países además de Sudáfrica habían informado que la variante estaba circulando.

“Todavía tiene una gran cantidad de países que pueden beneficiarse de esas vacunas, por lo que no nos alejaremos de las vacunas AstraZeneca en absoluto”.

Kenia dijo el jueves que seguiría adelante con los planes para usar la inyección AstraZeneca.

Matshidiso Moeti, director de África de la Organización Mundial de la Salud, dijo que la OMS estaba informando a los países africanos sobre una recomendación de su panel de expertos SAGE para usar la vacuna AstraZeneca, incluso en países donde la variante B.1.351 puede reducir su eficacia.

Dijo que las interacciones con los países vecinos de Sudáfrica fueron “particularmente intensas” después de que eSwatini dijera el martes que no usaría las inyecciones de AstraZeneca.

“Si bien una vacuna que prevenga todas las formas de la enfermedad COVID-19 es nuestra mayor esperanza, prevenir los casos graves y las hospitalizaciones que abruman… los sistemas de salud es crucial”, dijo Moeti en otra conferencia de prensa.

ALJAZEERA

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