MUTACIÓN BRITÁNICA DE LA COVID-19 “BARRERA CON EL MUNDO”: EXPERTA

UK.- La variante de la Covid-19 encontrada por primera vez en la región británica de Kent es preocupante porque podría socavar la protección que ofrecen las vacunas contra este virus, advirtió este jueves la jefa del programa de vigilancia genética del Reino Unido.

La variante de Kent “va a barrer al mundo, con toda probabilidad”, dijo a la cadena BBC Sharon Peacock, directora del consorcio Covid-19 Genomics UK.

El coronavirus ha matado a 2.35 millones de personas en el mundo y ha modificado el ritmo de vida. Las nuevas variantes del virus han hecho que las vacunas deban ajustarse, lo que genera el temor de que la gente necesite reforzar la inoculación.

Peacock dijo que las vacunas contra Covid-19 son, hasta ahora, eficaces contra las variantes en el Reino Unido, pero señaló que las mutaciones podrían socavar los resultados.

“Lo preocupante de esto es que la variante 1.1.7. (denominación de la variante británica) que hemos tenido circulando está empezando a mutar de nuevo y a obtener nuevas mutaciones que podrían afectar a la forma en que manejamos el virus en términos de inmunidad y eficacia de las vacunas“, comentó Peacock a la BBC.

Esa nueva mutación de la Covid-19, identificada por primera vez en Bristol, Inglaterra, fue designada como “variante preocupante” por el Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes (NERVTAG, por sus siglas en inglés), el cual aconseja al gobierno británico sobre la pandemia.

Hay tres variantes principales conocidas que preocupan a los científicos: La sudafricana, conocida por los científicos como 20I/501Y.V2 o B.1.351; la británica o de Kent, conocida como 20I/501Y.V1 o B.1.1.7; y la brasileña conocida como P.1.

La vacuna contra Covid-19 desarrollada por las empresas farmacéuticas Pfizer y BioNTech, así como la de AstraZeneca, protegen contra la variante británica.

“Una vez que hayamos controlado el virus o que haya mutado para dejar de ser virulento, es decir, para causar enfermedades, podremos dejar de preocuparnos por él. Pero creo que, de cara al futuro, vamos a seguir haciendo esto durante años. En mi opinión, seguiremos haciéndolo 10 años”, agregó Sharon Peacock.

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