EEUU SE DOBLA ANTE CHINA, IMPORTAN SUMINISTROS MÉDICO EN LA LUCHA CONTRA EL CORONAVIRUS

  • El gobierno norteamericano ha hecho tratos con compañías chinas de suministros médicos para acelerar la llegada de máscaras, guantes, batas y otros artículos.

WASHINGTON – Un avión comercial que transportaba 80 toneladas de guantes, máscaras, batas y otros suministros médicos desde Shanghái China, aterrizó en Nueva York este domingo, el primero de los 22 vuelos programados que, según funcionarios de la Casa Blanca, canalizarán mercancías muy necesarias hacia Estados Unidos.

El avión entregó 130,000 máscaras N95, 1,8 millones de máscaras faciales y batas, 10 millones de guantes y miles de termómetros para su distribución a Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut, dijo Lizzie Litzow, una portavoz de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. La Sra. Litzow dijo que los vuelos llegarían a Chicago el lunes y a Ohio el martes, y que los suministros se enviarían desde allí a otros estados utilizando redes de distribución del sector privado.

Si bien los productos que llegaron a Nueva York el domingo serán recibidos por hospitales y trabajadores de la salud, algunos de los cuales han recurrido al racionamiento de equipos de protección o al uso de suministros caseros, representan solo una pequeña porción de lo que necesitan los hospitales estadounidenses. El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha estimado que Estados Unidos requerirá 3.500 millones de máscaras si la pandemia dura un año.

Esa abrumadora demanda ha desencadenado una carrera entre países extranjeros, funcionarios estadounidenses en todos los niveles de gobierno y particulares para adquirir equipos de protección, ventiladores y otros bienes muy necesarios de China, donde las fábricas de nueva construcción están produciendo suministros, incluso como la propia epidemia de China.

“China tiene abundantes equipos de protección ahora, y el resto del mundo tiene una gran escasez”, dijo James McGregor, presidente de la gran China para APCO Worldwide.

El gobierno de Trump ha estado buscando aumentar la producción de respiradores, ventiladores y otros suministros médicos en los Estados Unidos, pero las fábricas ya están funcionando a plena capacidad. Empresas como General Motors, Ford y otras han dado un paso adelante para intentar fabricar estos productos por primera vez, pero pueden necesitar semanas o meses antes de que las instalaciones de nueva construcción puedan aumentar su producción.

El envío desde China que llegó a Nueva York el domingo es producto de una asociación público-privada, dirigida por el yerno y asesor principal del presidente Trump, Jared Kushner, con importantes distribuidores de atención médica como McKesson Corporation, Cardinal Health, Owens & Minor, Medline y Henry Schein, dijo un portavoz de la Casa Blanca. Representantes de esas compañías asistieron a una reunión en la Casa Blanca con Trump el domingo.

La Casa Blanca está organizando el transporte aéreo para ayudar a acelerar el envío de equipos de protección personal comprados por estas compañías en el extranjero, dijo el portavoz, y agregó que tanto FEMA como el Departamento de Estado estaban ayudando a apoyar el esfuerzo.

No todos los suministros vendrán de China. Litzow dijo que Estados Unidos estaba trabajando con fabricantes de Tailandia, Malasia, Vietnam, Taiwán, India, Honduras y México.

Los gobernadores, alcaldes y legisladores estadounidenses han estado tratando de organizar sus propios envíos de productos desde China, y algunos dicen que el gobierno federal se ha estado moviendo demasiado lento, lo que corre el riesgo de perder a otros compradores extranjeros. Los funcionarios estadounidenses se han apoyado en las relaciones entre ciudades y provincias hermanas, las oficinas de enlace que habían establecido en China para atraer inversiones y conexiones con compañías chinas estatales para tratar de asegurar equipos escasos.

En el sector privado, una variedad de personas adineradas, organizaciones caritativas y ejecutivos corporativos con conexiones con China también han dado un paso adelante para tratar de ayudar a llevar bienes a los Estados Unidos.

Jack Ma, el multimillonario chino y cofundador de Alibaba, está canalizando un millón de máscaras y 500,000 pruebas a los Estados Unidos. El Comité de los 100, una organización de liderazgo de estadounidenses de ascendencia china, ha recaudado $ 1 millón para comprar suministros médicos y equipo de protección de todo el mundo para traer a los Estados Unidos.

Li Lu, presidente de Himalaya Capital Management, dijo que estaba ayudando a organizar un envío a los Estados Unidos de un millón de máscaras hechas por BYD, un fabricante de automóviles chino del cual Himalaya Capital es copropietario.

Desde enero, el Sr. Li ayudó a enviar más de $ 1.4 millones en suministros médicos de todo el mundo a Wuhan, donde comenzó el brote. Pero a principios de marzo, mientras China se recuperaba lentamente de su epidemia y se avecinaba una crisis en Occidente, Li se dio cuenta de que necesitaba enviar los suministros en la otra dirección.

Cuando BYD comenzó a producir máscaras en China a fines de febrero, el gobierno chino inicialmente compró todo lo que hicieron, dijo. Ahora, la compañía está ocupada completando un pedido anterior de 40 millones de máscaras para Italia, pero enviará su primer pedido de un millón de máscaras a los Estados Unidos el 1 de abril, dijo Li.

El Sr. Li dijo que también estaba hablando con el mayor fabricante de ventiladores de China, cuya producción había sido comprada por las partes en Europa hasta septiembre, para tratar de persuadirlos de que enviaran unos cientos de ventiladores a los Estados Unidos.

“China tiene la capacidad ahora y Estados Unidos tiene una gran necesidad”, dijo Li. “Tenemos que luchar juntos”.

The New York Times

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