INDIA EN CAOS Y HAMBRE EN MEDIO DEL BLOQUEO POR PANDEMIA

Nueva Delhi – A medida que los países de todo el mundo comenzaron a aplicar estrictos bloqueos para evitar la propagación del coronavirus, India, el segundo país más poblado del mundo, hizo lo mismo.

El primer ministro Narendra Modi anunció el martes un bloqueo de 21 días para contener la propagación del virus que ahora ha matado a 17 indios e infectado a más de 700 más.

El gobierno defiende el encierro

Pero el líder del partido Bharatiya Janata (BJP), Sundhanshu Mittal, dijo que India era uno de los pocos países que había actuado rápida y decisivamente para contener el brote.

“No se pueden tener reacciones inmediatas a tales catástrofes sin evaluar y anticipar la magnitud del problema y observar el conocimiento y el consenso de dominio internacional. Se tomaron muchas decisiones administrativas”, dijo.

El Ministerio de Salud y Bienestar Familiar de la India afirma que la tasa de aumento de infecciones se ha estabilizado. “Si bien el número de casos de COVID-19 está aumentando, la tasa a la que están aumentando parece estar relativamente estabilizándose. Sin embargo, esta es solo la tendencia inicial”, dijo un portavoz.

Según el último informe del principal organismo de investigación médica del país, el Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR, por sus siglas en inglés), el viernes se realizaron 27,688 pruebas de coronavirus.

“Un total de 691 individuos han sido confirmados positivos entre casos sospechosos y contactos de casos positivos conocidos”, lee la actualización de ICMR. El jueves, India fue testigo del mayor aumento diario en los casos de COVID-19 de 88 personas.

Si bien los números no muestran una imagen sombría en comparación con otros países que tienen dificultades para contener el virus, la preocupación está creciendo entre los expertos en atención médica que creen que el número de infecciones podría ser mucho mayor de lo que se informa.

Los académicos de tres universidades estadounidenses y la Escuela de Economía de Delhi en un informe basado en las tendencias y la demografía actuales han afirmado que India podría experimentar hasta 1.3 millones de infecciones por coronavirus a mediados de mayo.

Ampliar las instalaciones de prueba

Los expertos también dicen que la capacidad de la India para realizar pruebas es pobre y que las pruebas más sólidas revelarían el verdadero alcance de la pandemia.

“Tenemos que evaluar a cualquier persona que muestre algún síntoma, no podemos limitarnos a casos hospitalizados o aquellos con antecedentes de viaje”, dijo el Dr. T. Sundaraman, el coordinador nacional del Movimiento de Salud Popular.

“No sabemos mucho porque la tasa de pruebas sigue siendo modesta y muy limitada. Si la prueba se expande, podemos encontrar los números reales que no tenemos”, dijo a Al Jazeera.

Enfrentando su mayor emergencia de salud desde que el país se independizó de Gran Bretaña en 1947, el gobierno indio anunció una serie de pasos comenzando con un toque de queda público de 14 horas el domingo.

El gobierno también ha ampliado las instalaciones de prueba y contratado contratistas privados para ayudarlo a realizar las pruebas.

De 72 centros de prueba inicialmente, India ahora tiene 104, con una capacidad para analizar 8,000 muestras diarias. También se espera que otros dos laboratorios de pruebas rápidas que pueden realizar más de 1,400 pruebas por día operen pronto.

Leena Meghaney, experta legal en salud pública, afirmó que la escasez mundial de productos químicos utilizados en las pruebas y la validación de los kits de prueba que se producen en el país estaban obstaculizando la capacidad de prueba de la India.

“Esta escasez no era específica de India, sino un fenómeno global. Sucedió en los EE. UU. Y Francia, y la India debe haber enfrentado una escasez similar. El gobierno tuvo que ampliarla y adquirir kits de prueba de compañías que primero tuvieron que ser validadas [que] también tomó algo de tiempo “, dijo Meghaney a Al Jazeera.

Escasez de EPP y ventiladores.

La capacidad de prueba de la India no solo es baja, ya que los casos de COVID-19 continúan aumentando, el país también enfrenta una escasez de equipos necesarios para apoyar al personal médico.

Algunos dicen que la escasez de máscaras N-95 y otros equipos de protección personal (PPE) utilizados por los trabajadores de la salud han sido causados por un apuro de último minuto por parte del gobierno, a pesar de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió a los gobiernos en febrero que aumentaran la producción.

India tiene 0.7 camas de hospital por cada 100,000 personas, mucho menos que países como Corea del Sur (seis por 100,000) que han podido contener el virus con éxito.

Los ventiladores también son escasos. India tiene casi 100,000 ventiladores, pero la mayoría son propiedad de hospitales privados y ya están siendo utilizados por pacientes con enfermedades críticas.

Algunos informes sugieren que India necesita otros 70,000 ventiladores, que generalmente importa, pero el viernes, el gobierno anunció que había ordenado solo 10,000.

“Los ventiladores son un equipo costoso y crítico que será producido por la Organización de Investigación y Desarrollo de Defensa [estatal]”, dijo el Dr. Preeti Kumar de la Fundación de Salud Pública de India, una organización público-privada.

“Y luego tenemos artículos como gorras, máscaras, batas y guantes. Estos son consumibles de alto volumen y bajo costo que definitivamente se producirán. No es el estado que se va a producir, solo se ordenará. Dependerá de cuán preparadas estén nuestras compañías de producción para acelerar y comenzar a producir”.

Trabajadores migrantes varados

Mientras tanto, Sundaraman, del Movimiento de Salud de los Pueblos, destacó cómo el estrés del encierro parecía estar superando el estrés de la enfermedad. Sundaraman dijo que su mayor preocupación eran los miles de migrantes que se encontraron varados en la India cuando Modi anunció el cierre con solo cuatro horas de anticipación.

“Lo que es realmente preocupante es la gran migración que ha comenzado en todo el país. Simplemente no se puede detener el transporte público de esa manera. El bloqueo se debería haber hecho de manera gradual. Las personas no deberían quedar atrapadas sin ingresos, sin trabajo”. Incluso en un estado autoritario, sabrían que esto es algo que el estado tiene que hacer “, dijo Sundaraman.

Las fotografías de los trabajadores migrantes que caminan cientos de kilómetros o se apiñan en camiones y cajas de ferrocarril vacías muestran cómo el gobierno ignoró su difícil situación.

La policía también ha recurrido a la mano dura contra los inmigrantes, los vendedores ambulantes y los vendedores de carne. Una persona murió en el estado de Bengala Occidental después de ser golpeada por la policía por aventurarse a comprar leche durante el cierre.

En un video compartido en Twitter, la policía parecía usar porras contra los fieles musulmanes que salían de una mezquita durante la prohibición de las reuniones religiosas. Al Jazeera no ha verificado si el video es auténtico.

Mientras tanto, en una aparente violación de las reglas de encierro, se vio al Ministro Principal Yogi Adityanath del estado más poblado de India, Uttar Pradesh, organizando una función religiosa en la ciudad de Ayodhya.

Totalmente no planificado’

Reetika Khera, profesora asociada del Instituto Indio de Administración de Ahmedabad y activista del derecho a la alimentación, afirmó que los discursos del primer ministro crearon pánico entre los migrantes y luego la policía manejó mal el cierre.

“Ahora la policía es el mayor problema. Están violando las reglas del gobierno. Los servicios esenciales deben permanecer abiertos y el mayor infractor es la policía. No estoy seguro de la estrategia de comunicación del gobierno, se supone que deben ser agudos en eso, pero claramente eso ese no es el caso si no podemos comunicarnos claramente con la policía “, dijo.

El bloqueo también ha llevado al cierre de los servicios de atención médica de rutina, y Megahney afirma que las personas con otras enfermedades ahora se han quedado sin asistencia médica.

“Conozco a varias personas con VIH que han quedado varadas. Del mismo modo, a muchos pacientes con cáncer les resulta difícil acceder a los servicios básicos de atención médica. Esto debe abordarse con urgencia porque una de las consecuencias de COVID-19 podría ser que las personas con otras enfermedades podrían terminar pagando el precio “, dijo Meghaney.

Mittal, el líder de BJP, dijo que el bloqueo se anunció rápidamente para que el gobierno pudiera contener la propagación de la infección.

“Si hay migrantes varados, el gobierno está tomando medidas para que lleguen a sus casas”.

Mientras tanto, el gobierno indio anunció el jueves un paquete de estímulo fiscal de $ 23 mil millones para ayudar a los pobres a abordar las dificultades financieras durante el cierre de tres semanas. El ministro de finanzas de la India afirmó que nadie pasaría hambre durante este período.

“Un anuncio inequívocamente bueno es la duplicación de los derechos para los titulares de tarjetas existentes del Sistema de Distribución Pública”, dijo Khera a Al Jazeera.

India tiene un programa de asistencia social para los pobres y el gobierno parece estar usándolo para proporcionar transferencias directas de efectivo y granos alimenticios.

Sin embargo, casi el 85 por ciento de la población de la India trabaja en el sector informal y los migrantes, en particular, no tienen acceso a estos recursos.

Al Jazeera

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