EEUU SE HUNDE EN LA PANDEMIA; PRÓXIMA OLEADA PEGARÁ A LOUISIANA

NUEVA YORK  – El número de infecciones por coronavirus en los Estados Unidos superó el jueves a más de 82,000, superando los récords nacionales de China e Italia, ya que Nueva York, Nueva Orleans y otros puntos críticos enfrentaron un aumento en las hospitalizaciones y la inminente escasez de suministros, personal médico y  enfermeras.

Con instalaciones médicas con pocos ventiladores y máscaras protectoras y obstaculizadas por la capacidad limitada de pruebas de diagnóstico, el número de muertes en EE. UU. aumentó a más de 1,200.

“Cualquier escenario que sea realista abrumará la capacidad del sistema de salud”, dijo el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, en una conferencia de prensa. Describió el déficit proyectado del estado en ventiladores, máquinas que apoyan la respiración de las personas que no pueden respirar por sí mismas, como “astronómicas”.

“No es que los tengan varados en el almacén”, agregó Cuomo. “No hay en existencia”.

Al menos un hospital de la ciudad de Nueva York, el New York-Presbyterian de Columbia University Medical Center en Manhattan, ha comenzado un ensayo para compartir ventiladores individuales entre dos pacientes.

Si bien Nueva York fue el epicentro del coronavirus en los Estados Unidos esta semana, la próxima gran ola de infecciones parece dirigirse a Louisiana, donde la demanda de ventiladores ya se ha duplicado. En Nueva Orleans, la ciudad más grande del estado, se cree que las celebraciones de Mardi Gras a fines del mes pasado alimentaron el brote.

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, dijo que Nueva Orleans estaría sin ventiladores antes del 2 de abril y posiblemente fuera del espacio de la cama antes del 7 de abril “si no aplanamos la curva de infección pronto”.

“No es una conjetura, no es una teoría débil”, dijo Edwards en una conferencia de prensa. “Esto es lo que va a suceder”.

Alrededor del 80% de los pacientes de cuidados intensivos de Louisiana ahora están en máquinas de respiración, por encima de la tasa normal del 30-40%, dijo Warner Thomas, director ejecutivo de Ochsner Health System, el grupo de hospitales del estado.

La escasez de máscaras protectoras, guantes, batas y anteojos para médicos y enfermeras (informes abundantes de trabajadores de la salud que reciclan máscaras faciales viejas, las fabrican o incluso usan bolsas de basura para protegerse) se ha convertido en un problema nacional.

“Nuestras enfermeras en todo el país no tienen el equipo de protección personal necesario para atender a los pacientes con COVID, o cualquiera de sus pacientes”, dijo a MSNBC Bonnie Castillo, directora del sindicato de enfermeras más grande de EE. UU., National Nurses United.

En un hito siniestro para los Estados Unidos en su conjunto, al menos 82.153 personas en todo el país fueron infectadas a partir del jueves, según un recuento de Reuters de las agencias de salud pública locales y estatales. China, donde surgió la pandemia mundial a fines del año pasado, tuvo el segundo mayor número de casos, 81,285, seguida de Italia con 80,539.

Al menos 1.204 estadounidenses han muerto por COVID-19, que ha demostrado ser especialmente peligroso para las personas mayores y las personas con afecciones crónicas subyacentes, según el recuento de Reuters.

Reuters

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