4 PAÍSES AL BORDE DE LA HAMBRUNA, 16 CON HAMBRE AGUDA: ONU

MUNDO – Partes de Yemen, Burkina Faso, Nigeria y Sudán del Sur corren el riesgo de caer en una terrible hambruna, mientras que otros 16 países corren un alto riesgo de padecer hambre aguda, advierte la ONU.

Los puntos críticos en cuatro países, Burkina Faso, Yemen, Sudán del Sur y Nigeria, están al borde de niveles severos de inseguridad alimentaria y podrían caer en una hambruna en un plazo de tres a seis meses, ya que la pandemia de coronavirus erosiona la capacidad de las personas para acceder a alimentos, un nuevo United Informe de las naciones advirtió el viernes.

El informe del Análisis de alerta temprana de los puntos críticos de inseguridad alimentaria aguda realizado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) encontró que millones de personas que ya se enfrentaban al hambre están al borde de la hambruna a medida que la pandemia saquea el empleo, interrumpe las actividades agrícolas, recorta las remesas y hace que los precios del crudo se disparen.

“Estamos en un punto de inflexión catastrófico. Una vez más, nos enfrentamos al riesgo de hambruna en cuatro partes diferentes del mundo al mismo tiempo”, dijo Margot Van Der Velden, directora de emergencias del PMA.

Burkina Faso, Yemen, Nigeria y Sudán del Sur ya se enfrentaban a una peligrosa combinación de conflicto, desplazamiento masivo, crisis económica y calamidad climática y agrícola. COVID-19 y las restricciones y cierres posteriores que siguieron solo han exacerbado el dolor.

Hasta el 80 por ciento de las personas que sufren inseguridad alimentaria aguda son agricultores, pastores, pescadores y silvicultores. COVID-19 ha interrumpido su capacidad para trabajar sus tierras, cuidar de sus animales, ir a pescar y acceder a los mercados para vender sus productos, dijo a Al Jazeera Luca Russo, economista agrícola de la FAO.

“Tienen pocas reservas de efectivo a las que recurrir y podrían verse obligados a abandonar sus medios de vida”, advirtió Russo. “Una vez que una familia pobre hace eso, volver a ponerse de pie se vuelve difícil”.

“La disminución de los hogares agrícolas significa que las familias agrícolas pobres tendrán menos dinero para comprar alimentos y satisfacer necesidades críticas. Se recortará la cantidad disponible para otros gastos como educación y salud. Así que aquí no solo estamos hablando de hambre”, agregó Russo.

El análisis de la FAO y el PMA enumera otros 16 países y territorios, desde Haití hasta Zimbabue, como en riesgo de niveles crecientes de hambre aguda e insta a los países desarrollados a tomar medidas urgentes para evitar una emergencia alimentaria internacional.

Ya en 2019, 135 millones de personas enfrentaban una crisis alimentaria o una emergencia en 55 países y territorios.

La forma en que se desarrollan los conflictos, si las agencias humanitarias tienen acceso a las poblaciones necesitadas, qué hace la pandemia a los precios de los alimentos y cómo los gobiernos lidian con la creciente pandemia de COVID-19, continuará afectando los sistemas alimentarios.

Los resultados de las lluvias y las cosechas también son un factor importante.

En la región de América Latina y el Caribe, Haití está en riesgo debido a lluvias irregulares sumadas a crisis económicas profundamente arraigadas. Los venezolanos, en medio de una profunda crisis económica y recesión, también corren el riesgo de padecer hambre aguda.

En la República Democrática del Congo, se estima que 22 millones de personas padecen inseguridad alimentaria aguda, la cifra más alta jamás registrada en un solo país.

Burkina Faso, donde el conflicto, el desplazamiento y el COVID-19 han alterado el empleo y el acceso a los alimentos, el número de personas que padecen hambre casi se ha triplicado este año en comparación con 2019.

Y la situación es particularmente espantosa en Yemen, donde el conflicto y la crisis económica han provocado un sufrimiento severo para la población, especialmente para las mujeres y los niños.

El informe Hotspots advierte que, a menos que se tomen medidas críticas rápidamente, el mundo podría experimentar su primer brote de hambruna desde que se declaró por última vez en 2017 en partes de Sudán del Sur.

La hambruna es la más grave de las cinco fases que utiliza el sistema de Clasificación Integrada de Fases (CIF) para trazar los grados crecientes de inseguridad alimentaria.

Pero la FAO y el PMA subrayan que la situación es grave y la gente sufre y muere de hambre antes de que las agencias internacionales declaren la hambruna.

“Cuando declaramos una hambruna, significa que ya se han perdido muchas vidas. Si esperamos para saberlo con certeza, la gente ya está muerta”, dijo Velden del PMA.

En Somalia, en 2011, por ejemplo, 260.000 murieron de hambre. Si bien la hambruna se declaró en julio, la mayoría de la gente ya había muerto en mayo.

ALJAZEERA

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