13 MUERTES EN UN DÍA REGISTRA HOSPITAL; LA PANDEMIA “APOCALÍPTICA” EN N.Y.C.

Los hospitales de la ciudad se enfrentan al tipo de incrementos desgarradores en los casos que abrumaron los sistemas de atención médica en China e Italia.

EEUU – Durante las 24 del martes, la Dra. Ashley Bray realizó reanimaciones y compresiones torácicas en el Centro Hospitalario Elmhurst a una mujer de unos 80 años, un hombre de 60 y un hombre de 38 años. Todos habían dado positivo por el coronavirus y habían sufrido un paro cardíaco. Al final del día una tras otro murieron.

Elmhurst, un hospital público de 545 camas en Queens, ha comenzado a transferir pacientes que no padecen coronavirus a otros hospitales a medida que se dedica por completo al brote. Los médicos y las enfermeras han tenido problemas para conformarse con unas pocas docenas de ventiladores. Las llamadas a través de un altavoz “código700″, el código para cuando un paciente está al borde de la muerte, vienen varias veces por turno. Algunos han muerto dentro de la sala de emergencias mientras esperaban una cama.

Aún más escalofriante, se ha estacionado un camión refrigerado afuera del hospital para contener los cuerpos de los muertos. En las últimas 24 horas, el sistema de hospitales públicos de la ciudad de Nueva York dijo en un comunicado que 13 personas en Elmhurst habían muerto.

“Es apocalíptico”, dijo el Dr. Bray, de 27 años, residente de medicina general en el hospital.

En toda la ciudad, que se ha convertido en el epicentro del brote de coronavirus en los Estados Unidos, los hospitales están comenzando a enfrentar el tipo de sobrecogedor aumento en los casos que ha abrumado los sistemas de atención médica en China, Italia y otros países. El miércoles por la noche, la ciudad de Nueva York reportó 20,011 casos confirmados y 280 muertes.

Más de 3.922 pacientes con coronavirus han sido hospitalizados en la ciudad. El gobernador Andrew M. Cuomo ofreció el miércoles un rayo de esperanza de que las medidas de distanciamiento social comenzaran a frenar el crecimiento de las hospitalizaciones en todo el estado. Esta semana, las estimaciones de hospitalización del estado disminuyeron notablemente, de una duplicación de casos cada dos días a cada cuatro días.

Es “casi demasiado bueno para ser verdad”, dijo Cuomo.

Aun así, los hospitales están bajo asedio. Los hospitales de la ciudad de Nueva York abarcan desde prestigiosas instituciones de enseñanza que atienden a la élite hasta hospitales públicos que brindan atención a algunas de las comunidades más pobres de la nación. Independientemente de a quién sirven, pocos se han librado del impacto de la pandemia: una inundación de neoyorquinos enfermos y temerosos ha asediado las salas de emergencia en toda la ciudad.

Trabajando con funcionarios estatales y federales, los hospitales han expandido repetidamente las partes de sus edificios equipados para atender a pacientes que se quedaron en casa hasta que empeoraron las fiebres y la dificultad para respirar los obligó a ingresar a las salas de emergencia. Elmhurst, uno de los hospitales más afectados de la ciudad, es un excelente ejemplo de las dificultades que enfrentan los centros médicos y su personal en todo el país.

“Elmhurst está en el centro de esta crisis, y es la prioridad número uno de nuestro sistema de hospitales públicos en este momento”, dijo la declaración del sistema de hospitales públicos de la ciudad. “El personal de primera línea está yendo más allá en esta crisis, y seguimos aumentando los suministros y el personal a esta instalación crítica para mantener el ritmo de la crisis”.

El Dr. Mitchell Katz, jefe de la Corporación de Salud y Hospitales, que opera los hospitales públicos de la ciudad de Nueva York, dijo que se estaban realizando planes para transformar muchas áreas del hospital de Elmhurst en unidades de cuidados intensivos para pacientes extremadamente enfermos.

Pero los hospitales de Nueva York pueden estar a punto de perder su margen de maniobra para la creatividad en la búsqueda de espacios.

Se espera que todas las más de 1,800 camas de cuidados intensivos en la ciudad estén llenas para el viernes, según un informe de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias obtenido por The New York Times. Los pacientes pueden permanecer durante semanas, lo que limita el espacio para las personas recién enfermas.

Cuomo dijo el miércoles que no había visto la sesión informativa. Dijo que esperaba que los funcionarios pudieran agregar rápidamente unidades sumergiéndose en un creciente suministro de ventiladores, las máquinas que algunos pacientes con coronavirus necesitan respirar.

El gobierno federal está enviando un barco hospitalario de 1.000 camas a Nueva York, aunque no está previsto que llegue hasta mediados de abril. Las autoridades han comenzado a erigir cuatro hospitales de 250 camas en el Centro de Convenciones Jacob K. Javits en el centro de Manhattan, que podrían estar listos en una semana. El presidente Trump dijo el miércoles en Twitter que la construcción estaba adelantada, pero que no se pudo confirmar de manera independiente.

Las autoridades también han discutido la conversión de hoteles y estadios en centros médicos temporales.

Al menos dos hospitales de la ciudad han llenado sus morgues, y los funcionarios de la ciudad anticiparon que el resto alcanzaría su capacidad para fines de esta semana, según el informe. El estado solicitó 85 remolques refrigerados de FEMA para servicios mortuorios, junto con el personal, según la información.

Una portavoz de la oficina del médico forense en jefe de la ciudad dijo que la sesión informativa era inexacta. “Tenemos una capacidad significativa de depósito de cadáveres en nuestros cinco sitios de toda la ciudad y la capacidad de expandirnos”, dijo.

En entrevistas, los médicos y enfermeras de los hospitales de toda la ciudad dieron cuenta de cómo estaban siendo estirados.

Los trabajadores de varios hospitales, incluido el Centro Médico Jacobi en el Bronx, dijeron que empleados como obstetras-ginecólogos y radiólogos han sido llamados a trabajar en salas de emergencia.

En una sucursal del Centro Médico Montefiore, también en el Bronx, ha habido una o dos muertes relacionadas con el coronavirus al día, o más, dijo Judy Sheridan-Gonzalez, una enfermera. No siempre hay suficientes camillas, por lo que algunos pacientes se sientan en sillas. Un paciente el domingo había estado sin cama durante 36 horas, dijo.

En el Sistema de Salud Mount Sinai, algunos trabajadores de hospitales en Manhattan han publicado fotos en las redes sociales que muestran a las enfermeras usando bolsas de basura como equipo de protección. Un portavoz del sistema dijo que no estaba al tanto de que eso sucediera y señaló que las enfermeras tenían otro equipo debajo de las bolsas. “La seguridad de nuestro personal y pacientes nunca ha sido tan importante y estamos tomando todas las precauciones posibles para proteger a todos”, dijo.

Con la escasez de ventiladores, el NewYork-Presbyterian Hospital, uno de los sistemas más grandes de la ciudad, ha comenzado a usar una máquina para ayudar a varios pacientes a la vez, un movimiento prácticamente inaudito, dijo una portavoz.

Elmhurst Hospital Center abrió sus puertas en 1832 y se mudó a su ubicación actual en Queens en 1957, convirtiéndolo en uno de los hospitales más antiguos de la ciudad de Nueva York.

En el vecindario al que sirve, Elmhurst, más de dos tercios de los residentes nacieron fuera de los Estados Unidos, la tasa más alta en la ciudad. Es un hospital con red de seguridad, que atiende principalmente a pacientes de bajos ingresos, incluidos muchos que carecen de médicos de atención primaria.

Queens representa el 32 por ciento de los casos confirmados de coronavirus de la ciudad de Nueva York, más que cualquier otro municipio y mucho más que su parte de la población de la ciudad. También tiene menos hospitales. Elmhurst es uno de los tres principales hospitales que atiende a una gran población y está ubicado en el centro, lo que en parte explica por qué está ocupado en tiempo normal e incluso más ocupado ahora.

Los trabajadores médicos dijeron que vieron los primeros signos del virus a principios de marzo, un aumento en los pacientes que ingresaron con síntomas similares a los de la gripe antes de que la alarma se hubiera levantado por completo en la ciudad y el país. Los resultados de las pruebas tardaron más, pero finalmente confirmaron que muchos de estos pacientes tenían coronavirus.

En las semanas posteriores, la sala de emergencias comenzó a llenarse, con más de 200 personas a veces. Cada silla en la sala de espera usualmente estaba ocupada. Los pacientes llegaron más rápido de lo que el hospital podía agregar camas; a principios de esta semana, 60 pacientes con coronavirus habían ingresado pero aún estaban en la sala de emergencias. Un hombre esperó casi 60 horas para una cama la semana pasada, dijo un médico.

Los pacientes que ingresan ahora están más enfermos que antes porque se les aconsejó que intentaran recuperarse en casa, dijeron los médicos.

Al igual que otros hospitales, Elmhurst se ha acercado peligrosamente a quedarse sin ventiladores varias veces; otros hospitales han reabastecido su suministro.

A pesar de las proyecciones más optimistas del estado sobre las tasas de hospitalización, las multitudes fuera de Elmhurst no han disminuido.

La fila de personas que esperan fuera de Elmhurst para hacerse la prueba del coronavirus se forma a las 6 a.m., y algunas permanecen allí hasta las 5 p.m. A muchos se les dice que se vayan a casa sin hacerse la prueba.

Julio Jiménez, de 35 años, pasó seis horas en la sala de emergencias el domingo por la noche después de tener fiebre mientras trabajaba en un almacén de Nueva Jersey. Regresó el lunes por la mañana para pararse en la línea de prueba bajo la lluvia torrencial. El martes, todavía tosiendo, con los ojos hinchados, permaneció en la fila durante casi siete horas y volvió a su casa sin ser probado.

“No sé si tengo el virus”, dijo Jiménez. “Es muy difícil. No soy solo yo. Es para mucha gente. Es una locura.”

Rikki Lane, un médico que ha trabajado en Elmhurst durante más de 20 años, dijo que el hospital había manejado “la primera ola de este tsunami”. Comparó la escena en el departamento de emergencias con un estacionamiento abarrotado donde los médicos deben mover a los pacientes dentro y fuera de los lugares para acceder a otros pacientes bloqueados por camillas.

Los miembros de la familia no pueden entrar, dijo.

El Dr. Lane recordó recientemente haber tratado a un hombre de unos 30 años cuya respiración se deterioró rápidamente y tuvo que ponerse en un ventilador. “Estaba angustiado y en pánico, pude ver el terror en sus ojos”, dijo. “Él estaba solo.”

Otros médicos dijeron que habían tratado de resucitar a las personas mientras estaban empapados en sudor bajo su equipo de protección, y las máscaras faciales se empañaron. Algunos pacientes fueron encontrados muertos en sus habitaciones mientras los médicos estaban ocupados ayudando a otros, dijeron.

A veces, los médicos intentan llamar a las familias de los pacientes cuando está claro que no se recuperarán.

Eso es lo que la Dra. Bray dijo que intentó hacer antes de que el hombre que le recordaba a su prometido muriera el martes. Al final resultó que, su madre, también afectada por el coronavirus, era una paciente en otro hospital.

“No pudimos ponernos en contacto con nadie”, dijo el Dr. Bray.

The New York Times

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