INDIA EN HISTERIA COLECTIVA; ESPERA MILLONES DE INFESTADOS POR COVID-19

Nueva Delhi – Los hindús abarrotaron el miércoles las tiendas de comestibles y las farmacias en una lucha por los artículos esenciales después de que el primer ministro Narendra Modi ordenó un cierre total durante tres semanas para combatir la pandemia de coronavirus, una de las medidas más duras a nivel mundial.

La cifra de la India de 536 casos y 10 muertes es eclipsada por China, Italia y España, pero Modi y expertos en salud han advertido que la nación de 1.300 millones de personas enfrenta una ola de infecciones si no se toman medidas severas.

Las personas en las ciudades clave de Nueva Delhi, Mumbai y Bangalore se apresuraron a abastecerse después de que Modi decretó el cierre en un discurso televisado en todo el país, apenas cuatro horas antes de que entrara en vigencia.

Todo, excepto los servicios esenciales como los supermercados, estaba cerrado.

A medida que los estados cerraron sus fronteras, largas filas de camiones que transportaban leche, frutas y verduras serpentearon por las carreteras, a pesar de que Modi dijo que los servicios esenciales se mantendrían en todo el país.

“No hay instrucciones claras, la policía nos dice que cerremos la tienda”, dijo Ram Agarwal, un tendero en Nueva Delhi inundado por personas que buscan comprar alimentos secos y leche.

Elizabeth Puranam de Al Jazeera, informando desde Nueva Delhi, dijo que la mañana del miércoles fue más tranquila después de una compra de pánico inmediatamente después de la dirección de Modi el martes por la noche.

“El primer ministro de Delhi, Arvind Kejriwal, en una conferencia de prensa dijo que las personas que se agolpaban para comprar productos esenciales derrotaron el propósito del bloqueo”, dijo.

Las bulliciosas estaciones de ferrocarril de Nueva Delhi estaban desiertas. “Delhi parece un pueblo fantasma”, dijo Nishank Gupta, un abogado. “Nunca antes había visto la ciudad tan tranquila”.

El gobierno dijo el miércoles que está prohibiendo la exportación de hidroxicloroquina y formulaciones hechas con el medicamento, ya que los expertos prueban la eficacia del medicamento para ayudar a tratar a pacientes infectados con COVID-19.

La hidroxicloroquina, un medicamento contra la malaria, se encuentra entre los medicamentos que se están probando, como un tratamiento potencial para los pacientes con la enfermedad.

India ya ha prohibido la exportación de todos los ventiladores y desinfectantes y equipos de protección personal como máscaras y ropa para contener el brote.

Las interrupciones en los servicios en línea se suman a los problemas de las personas. Flipkart de Walmart Inc ha suspendido los servicios, dijo la firma india de comercio electrónico en un aviso en su sitio web cuando comenzó el bloqueo. El servicio de despensa de Amazon India, que entrega comestibles, tampoco estaba disponible en varias ciudades.

Anthony Thomas, un trabajador de un pequeño servicio de entrega de leche en línea, que normalmente distribuye 150 litros (5.072 onzas líquidas) de leche y víveres en Nueva Delhi cada mañana, dijo que su empleador le había dicho que se quedara en casa.

“Todavía no hay información sobre los suministros de mañana”, agregó.

La acción radical de Modi tiene como objetivo frenar la propagación del virus en muchas ciudades pequeñas de la India después de una primera ola de infecciones en Nueva Delhi, la capital, el centro comercial de Mumbai y otras grandes ciudades.

Los casos reportados desde partes remotas del estado occidental de Maharashtra han alimentado las preocupaciones sobre la capacidad del sistema de salud pública, notoriamente privado de recursos, para hacer frente.

India tiene solo 0.5 camas de hospital por cada 1,000 personas, en comparación con 4.3 en China y 3.2 en Italia.

Nadie en la mayor democracia del mundo podrá salir de casa durante las próximas tres semanas, dijo Modi.

“Cada distrito, cada calle, cada aldea estará bajo encierro”, dijo, advirtiendo que el desarrollo de la India se retrasaría décadas si no se cerrara para combatir el virus.

Pero cerrar una economía de $ 2.9 billones causaría un daño generalizado y dañaría especialmente a las personas más pobres, dijeron algunos expertos.

“La necesidad de la hora es un paquete económico”, dijo Madhura Swaminathan, jefe de la unidad de análisis económico del Instituto de Estadística de India en el centro tecnológico de Bangalore.

“Pedirle a la gente que se quede en casa es necesario, pero eso no será suficiente para la mayoría de la población que no puede permitirse el lujo de sentarse en casa sin trabajar y pagar”.

Las autoridades están luchando para lanzar defensas contra el virus en todo el sur de Asia, hogar de una cuarta parte de la población mundial.

Al Jazeera

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