ASIÁTICO-AMERICANOS TAMBIÉN SE BASTECEN DE ARMAS PARA PROTEGERSE DURANTE LA PANDEMIA

US –  A medida que los estadounidenses reaccionan a la propagación del coronavirus, no se trata solo de papel higiénico y víveres que los clientes en pánico se llevan. También son armas.

Las tiendas en todo Estados Unidos registraron en el último mes un aumento en las ventas de armas de fuego y municiones. El minorista de municiones ammo.com informó un aumento de ventas del 276 por ciento el 10 de marzo, ya que el número de casos confirmados aumentó en los EE. UU., Mientras que los medios locales informaron largas filas de personas haciendo cola fuera de las tiendas de armas.

En California y Washington, los estados con los brotes iniciales más grandes, los clientes incluyen compradores asiáticos estadounidenses por primera vez que temen por su seguridad: el coronavirus se informó por primera vez en la ciudad china de Wuhan, lo que dio lugar a expresiones cada vez más feas de xenofobia.

Se han reportado ataques contra asiáticos en Los Ángeles, San Francisco, Nueva York y ciudades de todo el mundo desde que comenzó la pandemia, y los atacantes a menudo mencionan el coronavirus. El 19 de marzo, una coalición de grupos asiático-estadounidenses con sede en California lanzó recientemente una página web donde las personas pueden denunciar delitos de odio relacionados con virus: en 24 horas, había registrado más de 40 informes.

El condado de Los Ángeles es el hogar de 1.5 millones de asiáticos estadounidenses, más que cualquier otro condado en los Estados Unidos. En Arcadia Firearm & Safety en el Valle de San Gabriel, el propietario David Liu está exhausto. Su tienda ha estado tan ocupada que apenas tiene tiempo para comer o dormir. Ha sido así durante semanas.

“Soy una tienda pequeña y mis clientes esperan hasta dos horas para entrar; abro a las 11 a.m. y se presentan a las 9 a.m.”, dice Liu. “Para algunas grandes tiendas de armas, esperas de cuatro a seis horas. Y podría entrar y descubrir que no hay nada que comprar”.

Los asiáticos representan el 17 por ciento de los californianos en general, o 6.9 millones de personas, y el 8.3 por ciento de la población en Washington, alrededor de 607,000 personas. La semana pasada, California ordenó a los residentes quedarse en casa y cerrar negocios no esenciales.

Liu, de 54 años, nació en Taiwán, vivió en Hong Kong y se mudó a los EE. UU. Cuando tenía 15 años. Dice que su base de clientes es principalmente asiática y aunque no existe un sistema confiable para rastrear cuántas personas compran armas de una semana a otra. , sus ventas promediaron US $ 10,000 por día en las últimas semanas. Eso es más que la mayoría de los meses en la segunda mitad de 2019. El aumento comenzó hace unas cinco semanas, dice, a medida que se intensificó la alarma por la pandemia.

“Antes, mis ventas eran principalmente a inmigrantes de China continental”, dice. “Entonces, hace una semana, cuando Trump declaró una emergencia, eso realmente conmocionó a todos”.

Liu estima que “del 80 al 90 por ciento” de sus clientes ahora son compradores de armas por primera vez, e incluyen cada vez más estadounidenses de origen vietnamita, filipino y japonés.

Cuando se conoció la noticia del brote en China, sus clientes “estaban preocupados por ser atacados porque son asiáticos”, dice Liu.

Liu dice que sus clientes han leído informes de noticias de ataques xenófobos en varias ciudades de Estados Unidos, y agregó: “Vienen a comprar un arma porque temen ser los próximos”.

Liu también sugirió que los asiático-estadounidenses tienen preocupaciones más generales sobre la seguridad pública y la posibilidad de robos, particularmente después de la liberación temprana del condado de Los Ángeles de más de 600 reclusos para reducir el riesgo de un brote en la prisión.

Liu vivió los disturbios de Los Ángeles en 1992, provocados por la absolución de los agentes de policía acusados de la brutal paliza a Rodney King.

A medida que ardían partes de la ciudad, las comunidades asiático-americanas como la de Koreatown tuvieron que valerse por sí mismas. Durante los primeros tres días de saqueo, la policía no vino a Koreatown y los residentes rechazaron saqueadores con pistolas y bates de béisbol. Cuando terminaron los disturbios de una semana, las empresas coreanas estadounidenses sufrieron aproximadamente la mitad de los daños por valor de mil millones de dólares.

Liu teme que pueda volver a ocurrir.

“Todas estas personas están sin trabajo, y ¿qué van a hacer las personas que se están quedando sin comida y dinero? Va a dar miedo “, dice.

Los grupos de defensa del control de armas podrían argumentar que la posesión de armas más generalizada no hará que el país sea más seguro y que, en todo caso, las armas de fuego en el hogar conducen a más asesinatos, suicidios y disparos accidentales. Liu no está de acuerdo.

El hombre de 54 años enseñó a sus tres hijas, de entre 20 y 28 años, a disparar “tan pronto como estuvieran listas para aprender”, y les insta a dormir con un arma cargada cerca de la mano.

Ruby Kim, una consultora de gestión coreana-estadounidense de 48 años, había estado considerando comprar su primera arma por un tiempo “para protección personal y cosas como terremotos. Y ahora está esta cosa del coronavirus”.

“Hay mucha agitación e incertidumbre en este momento”, dice ella. “Vacilo entre pensar que esto pasará y volverme paranoico.

“Los tiempos de crisis sacan lo mejor o lo peor de las personas, y simplemente no sabes cuál va a ser. Así que quieres estar preparado para cualquier situación”.

David Chan, propietario de una pequeña empresa de 41 años, compró una escopeta hace más de 10 años, pero apenas la tocó. Sin embargo, a medida que se extendió el coronavirus, decidió desempolvarlo y abastecerse de municiones. Encontró esto casi imposible, debido a la escasez y al estado que perdió el registro de su registro de armas de fuego.

“La tienda de armas me dijo que mucha gente se ha topado con esto”, dice. “El estado ya ni siquiera sabe que tengo un arma de fuego, lo cual no es muy tranquilizador como ciudadano de California”.

Chan, que es mitad chino y mitad japonés, está menos preocupado por el virus o los ataques xenófobos que por la capacidad del gobierno para manejar la interrupción.

“Han causado mucho más pánico y la espiral descendente en nuestra economía ha sido realmente rápida”, dice. “Y esto está afectando a mucha gente, especialmente a las personas que viven de cheque a pago. Es posible que no puedan regresar a la fuerza laboral lo suficientemente rápido y esto podría llevar al país a una depresión

“Y quizás mi precaución también se deba a que viví los disturbios de Los Ángeles. Leíste sobre lo que sucedió después del huracán Katrina [en Nueva Orleans en 2005]… fue bastante horrible. Pero espero que no llegue a ese punto, que termine siendo una pérdida total de mi dinero para comprar toda esta munición”.

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South China Morning Post

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