DEVASTADOR HURACÁN TOCA TIERRA; “IMPOSIBLE DE SOBREVIVIR”

EU – El huracán Laura ha bajado en la mañana de este jueves a categoría 2 tras tocar tierra como categoría 4 en el suroeste de Louisiana, cerca del límite con Texas, alrededor de las 2 am, hora de la costa Este. Trajo consigo marejadas ciclónicas definidas por los expertos “imposible de sobrevivir” y vientos que pueden producir “daños catastróficos”.

Se trata de uno de los huracanes más devastadores en alcanzar Estados Unidos y aún es extremadamente peligroso, alertan los expertos. 

El punto en el que Laura tocó tierra está cerca de Cameron, Louisiana. El huracán tiene ahora vientos máximos sostenidos de 110 millas por hora (240 kilómetros por hora),  después de llegar a rozar la categoría 5 (a partir de las 157 millas por hora). Se espera que se debilite a tormenta tropical a lo largo del jueves.

El Centro Nacional de Huracanes indicó en la madrugada que el ciclón se movía hacia el norte y continuaba azotando porciones de Louisiana con “marejadas catastróficas, vientos extremos e inundaciones”. Videos en las redes sociales muestran como fuertes vientos y lluvia azotaron un edificio alto en Lake Charles, Louisiana, reventando ventanas y tirando vidrios y escombros al aire y al suelo.

Las autoridades habían implorado en las horas precedentes a los habitantes del área más afectada, en las costas de Louisiana y Texas, para que buscaran refugio en lugares más seguros. Más de medio millón de personas recibieron órdenes de evacuación. Sin embargo, no todos lo hicieron, según reporta la agencia de noticias The Associated Press.

Los meteorólogos alertaron de que los vientos que se avecinan a esa zona pueden destrozar edificios, arrancar árboles y arrojar vehículos como si fueran juguetes. Las marejadas ciclónicas esperadas podrían alcanzar los 20 pies (seis metros) de altura. También se prevé la posibilidad de que se verifiquen tornados.

“Parece que está en modo bestia total, que no es lo que uno querría ver al estar en su camino”, dijo sobre Laura Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami. Más de 100,000 clientes estaban afectadas por cortes de luz en Louisiana y Texas en la madrugada del jueves, según información recogida por NBC News, cadena hermana de Telemundo.

El secretario de Seguridad Nacional, Alex Azar, emitió una declaración de emergencia para Louisiana y Texas, a medida que Laura se acerca.

En Lake Charles, algunas personas que no fueron evacuadas están pidiendo ayuda. “La gente está llamando pero no hay forma de llegar a ellos”, dijo por teléfono a AP Tony Guillory, presidente del jurado de la policía de la parroquia de Calcasieu, quien se refugia en un edificio del gobierno de la ciudad. Guillory espera que las personas varadas puedan ser rescatadas más tarde este jueves, pero las carreteras están bloqueadas e inundadas, lo que complica el acceso.

Guillory dijo que espera que las personas varadas puedan ser rescatadas más tarde el jueves, pero teme que carreteras bloqueadas, líneas eléctricas caídas e inundaciones provocadas por Laura se interpongan en el camino. Funcionarios agregaron que las misiones de búsqueda y rescate y las evaluaciones de daños comenzarían cuando las condiciones lo permitieran.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, aseguró que el estado está cerrando la Interestatal 10, desde los alrededores del puente de Atchafalaya en las afueras de Lafayette hasta parte de Texas, porque se espera que varios tramos dentro de esa área se inunden.

Algunas de las personas que decidieron dejar sus casas para refugiarse se encontraron este miércoles sin un lugar donde quedarse, según AP. Las autoridades de Texas evitaron abrir refugios masivos debido al temor de que puedan darse contagios de coronavirus, ya que la pandemia aún genera mucha preocupación en la zona.

Los evacuados fueron entonces destinados a hoteles, pero varios se encontraron sin plaza en Austin y en las afueras de Dallas. La emisora KXAN, afiliada local de NBC, reportó en la tarde del miércoles que las autoridades de Austin preveían abrir un centro de congresos como refugio para las personas necesitadas.

El Centro Nacional de Huracanes pronostica que el ojo de Laura avanzará sobre el noroeste de Louisiana en la jornada del jueves, a través de Arkansas por la noche y sobre el Valle central de Mississippi el viernes.

Laura llegó a Estados Unidos después de matar a casi dos docenas de personas en la isla La Española, incluidas 20 en Haití y tres en República Dominicana, donde provocó cortes de electricidad y provocó intensas inundaciones.

NBC, AP, KXAN.

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