16 MUERTOS EN ATAQUE TERRORISTA A HOTEL DE LUJO

MOGADISCIO – Al menos 16 personas murieron y decenas resultaron heridas en un ataque con pistola y bomba del grupo armado al-Shabab en un lujoso hotel frente a la playa en la capital de Somalia.

El asedio al hotel terminó el domingo  después de un feroz  tiroteo de tres horas entre los combatientes de al-Shabab y las fuerzas de seguridad  que comenzó con un atentado suicida con un coche bomba, dijo el portavoz del gobierno Ismael  Mukhtar Omar.

Omar dijo que el número de muertos incluye 11 víctimas y cinco asaltantes, dijo Omar en Twitter.

El Dr. Abdikadir Abdirahman, director de los servicios de ambulancia de AAMIN, dijo a la agencia de noticias Reuters el lunes que transportaron al menos a 43 personas heridas en el ataque a hospitales.

El ataque comenzó por la tarde con la explosión de un potente coche bomba que voló las puertas de seguridad del hotel. Luego, hombres armados entraron corriendo y tomaron rehenes, en su mayoría hombres y mujeres jóvenes que estaban cenando allí, dijo.

Las sirenas de las ambulancias se escucharon en el área que tuvo un corte de energía cuando comenzó el ataque.

Más tarde se vieron vehículos militares tomando posiciones alrededor del hotel por la noche, y los funcionarios inicialmente estaban preocupados de que la oscuridad prolongara el asedio.

El hotel es propiedad de Abdullahi Mohamed Nor, un legislador y ex ministro de finanzas, y es frecuentado por funcionarios gubernamentales y miembros de la diáspora somalí.

Explosión potente

Testigos confirmaron que el ataque comenzó con una fuerte explosión e informaron que la gente estaba huyendo de la zona mientras se escuchaban disparos desde el hotel, que es frecuentado por funcionarios gubernamentales, periodistas y activistas de la sociedad civil.

“La explosión fue muy fuerte y pude ver humo en el área. Hay caos y la gente está huyendo de los edificios cercanos”, dijo el testigo Ali Sayid Adan.

Al-Shabab dijo que llevó a cabo el ataque, según un comunicado traducido por SITE Intelligence Group.  El grupo armado afirmó que sus combatientes “tomaron el control del hotel” en la “operación de búsqueda del martirio”.

Somalia se sumió en el caos después del derrocamiento en 1991 del régimen militar del entonces presidente Siad Barre, lo que llevó a años de guerras de clanes seguidas del ascenso de al-Shabab, que una vez controló gran parte del país y Mogadiscio.

Al-Shabab fue expulsado de la capital en 2011, pero sus combatientes continúan librando la guerra contra el gobierno, realizando ataques regulares.

La semana pasada, cuatro combatientes de al-Shabab detenidos en la prisión central de Mogadiscio murieron en un tiroteo con las fuerzas de seguridad después de que, según los informes, lograron hacerse con armas dentro de las instalaciones.

AJ

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