AMLO NO TIENE PRISA POR ENFRENTAR UNA PANDEMIA

CIUDAD DE MÉXICO – Muchos países de América Latina han tomado medidas agresivas para lidiar con el coronavirus, como cerrar sus fronteras, muelles y aeropuertos a extranjeros, declarar estados de emergencia y ordenar el cierre de negocios.

México, por el contrario, hasta ahora ha adoptado una actitud de “negocios como siempre”. La gente todavía abarrota los mercados callejeros recogiendo montones de frutas y verduras. Los automóviles y camiones continúan llenando las calles y los pasajeros de trenes de metro, aunque el volumen de tráfico es notablemente menor.

El presidente Andrés Manuel López Obrador y su gobierno han dicho que un cierre del país dañaría desproporcionadamente a las personas pobres y también sería un peso psicológico para todos los mexicanos. Dicen que no hay razón para imponer restricciones importantes antes de que los funcionarios de salud lo consideren necesario, un momento que esperan a fines de marzo, según el patrón del virus en otra parte y la fecha del 27 de febrero del primer caso confirmado de México.

El enfoque preocupa a muchos expertos.

Pero es la actitud personal del presidente lo que ha desconcertado a los mexicanos. Él continúa asistiendo a reuniones públicas masivas, dándose la mano y besando bebés. Cuando se le preguntó cómo estaba protegiendo a México, López Obrador sacó dos amuletos religiosos de su billetera y los mostró con orgullo.

“El escudo protector es el “Quítate de encima, Satanás”, dijo López Obrador, leyendo la inscripción en el amuleto, “Detente, enemigo, porque el Corazón de Jesús está conmigo”.

López Obrador, a menudo descrito como un izquierdista, es de hecho un nacionalista con profundos sentimientos religiosos.

“Creo que el presidente López Obrador está tratando de proyectar confianza y minimizar el riesgo”, dijo Jesús Silva-Herzog, comentarista político y profesor de la Universidad Tecnológico de Monterrey.

Pero, Silva-Herzog agregó: “Creo que lo que terminó haciendo es minimizar los riesgos asociados con la emergencia y enviar mensajes que contradicen lo que se dice en casi todos lados”.

México informó su primera muerte por el virus el miércoles: un hombre de 41 años de edad, según se dice, era obeso y padecía diabetes. Hasta el jueves por la noche, el país tiene 164 casos confirmados de coronavirus, en comparación con poco más de 40 hace una semana.

Aun así, Hugo López-Gatell, subsecretario del Ministerio de Salud y la cara pública de la administración del equipo de respuesta al coronavirus de López Obrador, dijo que el país permanece en lo que llama la fase 1 de la epidemia, con todos los casos relacionados con la importación de otros países y no transmisión comunitaria.

Los funcionarios federales han suspendido las clases durante aproximadamente un mes a partir de las sesiones escolares del viernes y están alentando cosas como el distanciamiento social, trabajar desde casa y seguir las medidas de higiene recomendadas por expertos en salud nacionales e internacionales.

Algunos eventos importantes han sido suspendidos, pero otros, como un festival de música de varios días al que asistieron decenas de miles en la Ciudad de México, pudieron continuar. Las autoridades federales recomiendan que las reuniones “no esenciales” no deben ser mayores de 5,000 personas, mientras que las autoridades locales en la capital han dicho que los eventos que superen las 1,000 personas deberían ser cancelados.

México tiene solo 5,000 camas de emergencia y alrededor de 1,500 salas de cuidados intensivos o salas selladas, para una población de más de 125 millones, pero los funcionarios aún exudan una sensación de calma en sus sesiones informativas diarias sobre el virus. Y algunos observadores dicen que se sienten helados por comentarios como el de López Obrador.

“Creo que esto ha demostrado una falta de respeto por parte del presidente”, dijo Carlos Padilla, un administrador de negocios de la Ciudad de México. “Creo que debería estar haciendo un mejor trabajo para proteger al público, en todos los sentidos”.

Una vez que comience la transmisión comunitaria, y los funcionarios mexicanos no oculten que saben que llegará, más pronto que tarde, es probable que el país vea medidas más agresivas.

“Estamos preparados. Tenemos suficiente presupuesto. Todos los recursos que necesitamos”, dijo López Obrador el jueves.

Algunos, sin embargo, están comenzando a estar nerviosos por la falta de respuesta ahora, incluso entre la oposición política del presidente. El conservador Partido de Acción Nacional envió una carta a la Organización Panamericana de la Salud el jueves expresando su “profunda preocupación por las acciones del gobierno frente a la pandemia COVID-19”.

El ex diplomático Enrique Berruga Filloy dijo el jueves en una columna para el periódico El Universal que las ventajas geográficas de México le dieron más margen para planificar el virus y tomar medidas oportunas, pero que la administración ha desperdiciado la oportunidad.

“Se acerca el tsunami y nosotros, en lugar de buscar seguridad, estamos jugando en la playa”, escribió Berruga Filloy.

Al igual que en otros países, el mercado de valores de México se ha visto muy afectado por las preocupaciones por el coronavirus. El peso se ha deslizado precipitadamente, cotizando más de 24 por dólar a veces esta semana por primera vez en la historia.

Alfredo Coutiño, de Moody’s Analytics, dijo que los mercados de México “ahora se están dando cuenta de que el país enfrenta un mayor riesgo de contaminación por el coronavirus” con la economía mexicana ya débil.

A pesar de las garantías de los funcionarios, México y su sistema de salud muestran “vulnerabilidad real”, dijo Coutiño.

Dijo que a los inversores particularmente no les gusta la falta de medidas gubernamentales para proteger la economía y la gente. “Las políticas fiscales y monetarias van muy por detrás de la curva”, dijo.

Los senadores de Acción Nacional propusieron un paquete de medidas esta semana que incluiría medidas como bajar las tasas de interés, estimular la construcción de viviendas e infraestructura, reactivar la inversión privada en el sector energético y transferir dinero al Departamento de Salud. Pero López Obrador es conocido por su aversión visceral a los gastos y los déficits.

López-Gatell mostró la actitud de la administración el jueves cuando dijo que todo iba según lo planeado.

“Todos los escenarios que preveíamos para lo que iba a suceder, están sucediendo”, dijo. “Esto nos permitirá mantener un plan de acción técnico bien planificado y bien calculado”.

López Obrador, que disfruta de índices de aprobación que serían la envidia de muchos líderes mundiales, dijo el jueves que los trabajadores y las instalaciones médicas militares serían parte de la respuesta a la pandemia. Pero descartó cualquier toque de queda o despliegue de tropas, diciendo que no quería tener nada que ver con medidas duras que pudieran considerarse autoritarias.

The Associated Press

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