CORONAVIRUS VENCIÓ A LA FÉ Y MATA A 13 MONJAS

  • “No nos daban números”, dijo la hermana Andrew. “Todos los días decían: ‘Otra hermana’. ‘Otra hermana’. ‘Otra hermana’. Fue muy aterrador”.

EEUU – Trece monjas de un convento de Michigan, Estados Unidos, murieron a causa de coronavirus. En el lugar viven 65 personas, de las cuales otras 17 religiosas contrajeron el virus. Sin embargo, algunas ya lo superaron.

Las religiosas que perdieron la batalla a la enfermedad vivían en la clausura de las Hermanas Felicias en el condado de Livonia y tenían entre 79 y 99 años.

La superiora del convento de Livonia, La hermana Mary Andrew Budinski, dijo que el virus se propagó como un “incendio forestal”.

A partir del 14 de marzo a los visitantes se les prohibió el ingreso pero trabajadores como enfermeras, ayudantes y personal de comida, aún podía entrar.

El virus se propagó luego de que dos auxiliares de enfermería lo contrajeran. “Escuché por primera vez que dos ayudantes habían contraído el virus”, dijo la hermana Andrew.

“No sabemos quiénes son y no queremos saberlo… la hermana Mary Luiza Wawrzyniak, de 99 años, fue la primera en morir el 10 de abril”, contó.

Según comentó la hermana Andrew, no tenían certeza de quiénes había fallecido. “Todos los días decían: ‘Otra hermana’. ‘Otra hermana’. ‘Otra hermana’. Fue muy aterrador”.

Las sobrevivientes no pudieron asistir a los 13 funerales. La hermana Andrew dijo que ahora temen el momento en que puedan reunirse nuevamente y ver el impacto de cuántas han muerto.

Andrew, también dio positivo por coronavirus y estuvo enferma durante un mes y sobrevivió. Dijo que pensó que moriría en algún momento.

Me entregué a eso. Le dije: ‘Dios, si me vas a llevar, estoy lista’. Luego me desperté a la mañana siguiente y todavía estaba viva. Entonces, de alguna manera, mejoré”, contó.

LAS HERMANAS FELICIAN SOPORTAN LA PÉRDIDA DE 13 HERMANAS POR COVID-19

Y en un mes horrible, desde el Viernes Santo, 10 de abril hasta el 10 de mayo, 12 hermanas murieron de COVID-19. Otras dieciocho Hermanas Felicias en el convento en Livonia, Michigan, también tenían la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

“No pudimos contener el dolor, la tristeza y el impacto emocional”, dijo el Sr. Noel Marie Gabriel, director de servicios clínicos de salud para las hermanas Felicias de América del Norte. “Hicimos los movimientos de hacer lo que teníamos que hacer, pero ese mes fue como una forma de vida completamente diferente. Ese fue nuestro momento más trágico. Fue un mes de tragedia, tristeza, duelo y duelo”.

Pero a medida que el mundo lidia con las consecuencias económicas y sociales de la continua pandemia, los sobrevivientes están descubriendo que el virus puede causar daños duraderos y la recuperación puede no significar un retorno a la salud total: una de las 18 hermanas que inicialmente sobrevivieron a la enfermedad murió a causa de LA enfermedad el 27 de junio, convirtiéndola en la decimotercera víctima en el convento de Livonia.

Aunque las hermanas de todo el mundo han muerto por el virus, nadie rastrea cuántas. Informes de prensa muestran que, al 16 de julio, además de los 13 felicias en Livonia, al menos otras 19 hermanas han muerto en los Estados Unidos, incluida una hermana Felicia en el convento de la orden en Lodi, Nueva Jersey; seis hermanas de dos comunidades  en un  convento compartido a las  afueras de Milwaukee, Wisconsin; y  tres hermanas Maryknoll  en Ossining, Nueva York.

A nivel internacional, al menos 61 hermanas han muerto, incluidas  10 Hermanas Combonianas  en el norte de Italia,  siete Hermanas de Sainte-Croix  en Montreal,  siete hermanas Ursulinas  fuera de Montreal,  seis Hermanas de Santa Ana  en Quebec y  seis Pequeñas Hermanas Misioneras de la Caridad  en el norte Italia.

En los Estados Unidos, las 13 felicias perdidas en Livonia pueden ser la peor pérdida de vidas para una comunidad de mujeres religiosas desde la pandemia de gripe de 1918. Y de muchas maneras, debido a las restricciones vigentes para evitar el regreso del virus, el duelo de las hermanas aún no ha comenzado.

Todos los aspectos de la comunidad todavía están prohibidos o severamente limitados. Las hermanas no pudieron asistir a los funerales. Hay límites en el número de personas permitidas en la capilla. No pueden entrar en las habitaciones del otro. Habían estado comiendo una hermana por mesa, cenando en tres turnos diferentes.

A partir del 6 de julio, regresaron a dos en una mesa. Pero todas las demás restricciones aún se aplican.

La comunidad tenía 65 hermanas antes de la pandemia. Ahora, las hermanas restantes temen el día en que puedan estar juntas como grupo y ver cuántas ya no están allí.

“Me da escalofríos pensar en eso”, dijo la Hermana Mary Andrew Budinski, la superiora del convento de Livonia. “Creo que el dolor en bruto aún está por llegar”.

‘PASÓ COMO UN INCENDIO FORESTAL’

A medida que la pandemia progresó en los Estados Unidos en marzo, también lo hicieron las restricciones en el convento: sin visitantes, sin viajes de compras, sin actividades grupales.

Al principio, no había misa, solo servicios de comunión, porque al sacerdote no se le permitía ingresar al convento. Luego, se cancelaron los servicios de comunión y se distribuyó la comunión a las hermanas en sus habitaciones. El 9 de abril, jueves santo, incluso eso terminó.

La Hermana Joyce Marie Van de Vyver dijo que a medida que avanzaban las restricciones, suprimiendo la vida comunitaria que las hermanas tenían tan querida, la Comunión se hizo cada vez más importante, lo que lo hizo aún más difícil cuando terminó la distribución.

“Tenemos un sentido mucho más fuerte de creencia y aceptación de la validez de la comunión espiritual”, dijo. “Eso es todo lo que teníamos”.

El campus de 360 acres albergaba a 800 hermanas en la década de 1960, pero la vida del convento de hoy se ha concentrado alrededor de la capilla y los dos pasillos donde viven las hermanas. Gran parte del extenso edificio, que data de 1937, no se utiliza.

El primer piso de St. Joseph Hall, un ala de tres pisos del convento, está dedicado a hermanas que necesitan atención de enfermería las 24 horas. El segundo piso es para vivienda asistida, y el tercer piso, vida independiente.

Aunque se prohibieron las visitas a partir del 14 de marzo, el convento mantuvo miembros esenciales del personal, incluidas enfermeras, auxiliares de enfermería y trabajadores del comedor. Entonces, los empleados comenzaron a enfermarse.

“Escuché por primera vez que dos asistentes habían contraído el virus”, dijo la hermana Andrew. “No sabemos quiénes son, y no queremos saberlo. Luego golpeó a las hermanas en el segundo piso, y pasó como un incendio forestal”.

Luego vino la primera muerte: Hna. Mary Luiza Wawrzyniak, de 99 años, el Viernes Santo, 10 de abril.

“Todos sabíamos que si golpeaba el lugar, sería malo”, Hna. Mary Ann Smith. “Pero nunca anticipamos lo rápido que iría”.

Comenzó una nueva realidad. Casi todas las tradiciones que mantienen las hermanas en  sus propios troqueles tuvieron que ser suspendido. Podría haber un funeral, pero solo podían asistir 10 personas. Si también fueron al lado de la tumba, tuvieron que viajar uno a un automóvil. No habría abrazos.

“Toda esa parte del proceso de cierre aún no se ha realizado”, dijo la hermana Joyce.

Cuando las hermanas enfermaron con COVID-19, las otras hermanas no pudieron cuidarlas. No podían verlos, hablar con ellos o consolarlos.

Sor Nancy Jamroz, una compañera de mesa de la hermana Luiza en las comidas, dijo que nadie sabía que la hermana Luiza tenía el virus. Ella fue al hospital por palpitaciones del corazón.

“Todos dijeron: ‘Regresará en unos días'”, dijo la hermana Nancy. “Ella nunca volvió”.

Eso se convirtió en un patrón. Una hermana iba al hospital toda la noche porque no podía respirar, pero llamaba por la mañana para decir que se sentía mejor y que estaría en casa en dos o tres días. Entonces vendría la noticia de que ella había muerto.

“Era el caso clásico de lo que habíamos escuchado sobre el virus”, dijo la hermana Nancy. “Es cruel y rápido”.

La comunidad perdió otras cuatro hermanas en esa primera semana. Hna. Celine Marie Lesinski, de 92 años, y Hna. Mary Estelle Printz, de 95, murieron el domingo de Pascua, 12 de abril, dos días después de la hermana Luiza. Hna. Thomas Marie Wadowski, de 73 años, siguió el 15 de abril. Luego Hna. Mary Patricia Pyszynski, de 93 años, el 17 de abril.

La hermana Nancy dijo que aceptar la realidad de lo que le estaba sucediendo a la comunidad era difícil. El aislamiento requerido significaba que las hermanas se enteraron de la muerte de sus amigas por el intercomunicador durante los anuncios diarios de la 1 pm.

“Comenzaste a adormecerte”, dijo la hermana Nancy. “Quedaste atrapado entre la Zona Crepuscular y la tierra de la-la. Cuando esta es la muerte número 8, esta es la número 9, simplemente se convirtió en una estremecedora participación”.

LA FALTA DE CIERRE PERPETUABA LA SENSACIÓN DE QUE NADA DE ESTO ERA REAL

“Parte de nuestra tradición es contar historias de la hermana que murió la noche en que tuvimos la vigilia, compartiendo momentos felices que tuvimos juntos”, dijo la hermana Nancy. “Obtienes una copia de su biografía y una tarjeta sagrada, pero nada de eso ha sucedido. Parece que esa puerta aún está abierta”.

La hermana Joyce dijo que cuando la fe se basa en la tradición, una ruptura en esas tradiciones parece cambiarlo todo.

“La fe que compartimos con las hermanas mientras mueren, las oraciones que compartimos con las hermanas mientras mueren: Nos perdimos todo eso”, dijo. “De alguna manera destrozó un poco nuestra vida de fe”.

‘NINGUNO DE NOSOTROS SOMOS IGUALES’

Cerrar el convento fue anatema para las hermanas. Habían dedicado sus vidas a servir a los demás. Entonces, el 13 de marzo, el día antes de que se cerraran las puertas al mundo exterior, 10 de las hermanas fueron a los escalones de la capilla y levantaron una pancarta a la comunidad de Livonia que decía: “Te estamos levantando en oración”.

“No estamos ocultos detrás de estas paredes”, dijo la hermana Joyce. “Siempre seguiremos orando por el mundo y especialmente por la gente de Livonia”.

Pero ahora, ha cambiado, dijo. “Ahora es: ‘Hermana, estamos orando por ti’. La cantidad de tarjetas y cartas que hemos recibido es increíble”.

También creen que hay otros orando por ellos que no pueden ser vistos: las hermanas que murieron.

“Hay algunos días en que digo: ‘Dios, tenemos 12 hermanas allá arriba, al igual que los 12 apóstoles”, dijo la hermana Nancy el 10 de junio, antes de que el número de muertos de la comunidad aumentara a 13. “Cualquiera que conociera a esas hermanas sabe que tienen compañeros [en el cielo] ahora. Están mirando hacia abajo, haciéndonos saber que todo va a estar bien”.

“No creo que sea una coincidencia que todo esto comenzó en la Cuaresma, y lo peor comenzó durante la Semana Santa”, dijo la hermana Mary Ann. “Todos nosotros como comunidad tuvimos que pasar por una muerte total”.

Aún no está claro de qué manera, pero cada miembro de la comunidad ha cambiado, dijo.

“No hemos estado lo suficientemente juntos como para saber cómo, pero somos personas diferentes de lo que éramos en marzo”, dijo. “Ninguno de nosotros es igual”.

Algunos de ellos, incluida la Hermana Mary Ann, pensaban que sus vidas no solo estaban cambiando, sino que terminaban. Tenía el virus desde mediados de abril hasta finales de mayo.

“Estaba tan enferma que rezaba para que el Señor me llevara, tenía mucho dolor”, dijo.

La hermana Andrew también pensó que había llegado al final. Estuvo enferma durante un mes, desde mediados de abril hasta mediados de mayo.

“Realmente pensé que iba a morir”, dijo. “Me entregué a eso. Le dije: ‘Dios, si me vas a llevar, estoy listo’. Luego me desperté a la mañana siguiente y aún estaba vivo. Luego, de alguna manera, mejoré”.

EL VIRUS PARECÍA SER TAN ALEATORIO COMO RÁPIDO

“Tuvimos hermanas a finales de los 90 que sobrevivieron y hermanas mucho más jóvenes que se fueron”, dijo la Hermana Mary Serra Szalaszewicz. “Sus ministerios habían terminado. Los otros aún deben tener algún ministerio que cumplir, algunas funciones aún por hacer”.

Los que sobrevivieron, sin embargo, no saben por qué.

“Usted pregunta: ‘¿Por qué estoy aquí cuando estas otras hermanas se han ido?’ “Hermana Mary Ann dijo. “Valoro el tiempo que me han dado, pero todavía no estoy seguro de qué hacer con él”.

Hna. Bernadette Marie Jimkoski, que estuvo enferma todo abril, dijo que es difícil encontrar significado en nada de eso.

“Cuando estaba pasando por [la enfermedad], había veces que estaba enojado con Dios. Como, ‘¿Por qué haces esto?’ “ella dijo. “Hubo otras veces que quería morir”.

La comunidad perdió a tres hermanas en tres días a mediados de abril: sor Mary Clarence Borkoski, 83, el 20 de abril; Hna. Rose Mary Wolak, 86, el 21 de abril; y Hna. Mary Janice Zolkowski, 86, el 22 de abril.

“No nos daban números”, dijo la hermana Andrew. “Todos los días decían: ‘Otra hermana’. ‘Otra hermana’. ‘Otra hermana’. Fue muy aterrador”.

Los felicias tienen 469 hermanas en seis grandes conventos en América del Norte. De ellos, solo los conventos en Livonia y Lodi tenían casos de COVID-19. Lodi tenía 12 casos del virus, con una muerte.

“De eso estoy orgullosa”, dijo la hermana Noel Marie. “Como aprendimos qué hacer, pudimos salvar a todas esas hermanas de esto”.

“Seguimos adelante. Teníamos que ayudar a las hermanas a sobrevivir y proteger a las hermanas que no lo tenían”.

-Sr. Noel Marie Gabriel

NO FUE FÁCIL

“Al igual que el resto de las poblaciones de cuidado de ancianos, tuvimos problemas para obtener el [equipo de protección personal] apropiado. No somos una agencia con licencia, por lo que no estábamos al frente de la lista para obtener ninguno”, dijo. “No es que no pudiéramos comprarlo. No estaba allí para comprar”.

A pesar de no ser una instalación autorizada, la hermana Noel Marie dijo que el cuidado que reciben las hermanas en el convento es insuperable.

“Conocemos y superamos un hogar de ancianos de 5 estrellas”, dijo. “Superamos las proporciones de personal. Superamos la longevidad del personal… Contamos con personal 24/7 mejor que los hogares de ancianos. Hacemos las mejores prácticas”.

El virus también golpeó al personal que cuidaba a las hermanas. Se creía que una hermana tenía el virus, pero la enfermera que la cuidaba se quedó con ella de todos modos, a pesar del riesgo para ella. Otro miembro del personal contrajo el virus pero tenía un pariente anciano en casa, por lo que vivió en una habitación de invitados en el convento durante semanas hasta que se recuperó.

Y hubo voluntarios, aquellos que voluntariamente vinieron de todo el país para trabajar en un lugar donde la muerte acechaba en los pasillos.

“Uno trabajaba en RR. HH. Pero también era auxiliar de enfermería. Llegó aquí y fue directamente al piso a trabajar… Dejarían a sus familias y se pondrían en riesgo por nosotros, y esto estaba en el apogeo del virus, “Hermana Andrew dijo.

La gente nunca parecía irse a casa, trabajando seis o siete días a la semana.

La hermana Noel Marie dijo que ayudaba a no pensar en eso.

“Seguimos adelante”, dijo. “Teníamos que ayudar a las hermanas a sobrevivir y proteger a las hermanas que no lo tenían. De verdad nos agachamos”.

LO QUE QUEDA ATRÁS

No pensar en el dolor y simplemente hacer lo que hay que hacer es un mecanismo de afrontamiento común en tiempos de gran trauma. Pero eventualmente, el trauma debe ser tratado.

“Todos tenemos estrés postraumático”, dijo la hermana Noel Marie. “No es un síndrome de estrés postraumático en toda regla, pero hay algunos indicios de ello. La gente no podía llorar por la urgencia de superarlo. Ahora, tenemos malos sueños, mucha ansiedad, angustia emocional”.

La terrible experiencia necesita ser discutida y la gente necesita contar sus historias, dijo, pero es difícil porque todavía no pueden estar juntas.

“Ese duelo, el duelo y la conversación, tenemos que seguir hablando de ello y compartiéndolo de cualquier manera que podamos”, dijo la hermana Noel Marie. “Les digo, ‘Cada uno de ustedes tiene su propia historia personal y nuestra historia comunitaria, y todos esos deben salir’. “

La hermana Serra, quien, al igual que la hermana Mary Ann, estuvo enferma desde mediados de abril hasta finales de mayo, dijo que encontró consuelo en su fe.

“Tenía esta imagen del Buen Pastor; ya sabes, la imagen donde lleva a las ovejas sobre sus hombros”, dijo. “Solo él llevaba a cada una de nuestras hermanas. Y supe que todo iba a estar bien.

El primer piso del centro de atención se parece al pasillo de cualquier hogar de ancianos en Estados Unidos. Pero esta es demasiado tranquila: la mayoría de las hermanas que murieron vivían en el primer piso.

“Todavía no podemos caminar por el pasillo del primer piso”, dijo la hermana Joyce. “Hay una historia conectada a cada habitación, y están [casi] todos vacíos”.

LA HERMANA NANCY HA ESTADO EN EL PRIMER PISO, PERO ES DIFÍCIL.

“Tantas habitaciones vacías”, dijo. “Pasas y dices: ‘Esa es la habitación de Luiza, esa es la habitación de Patricia’. Pero están vacas”.

Los que aún viven en el primer piso están lidiando con una pérdida adicional. Las hermanas de otros pisos normalmente se dedican a visitar a quienes viven allí, pero ahora solo se les permite pararse en la puerta. Debido a que la mayoría de las hermanas en el primer piso tienen problemas de audición, los visitantes en la puerta deben hablar en voz alta o gritar. Las llamadas telefónicas rara vez funcionan por la misma razón. Para algunos es más fácil mantenerse alejado.

“Lo que nuestras hermanas anhelan es estar juntas”, dijo la hermana Noel Marie. “Juntos en la capilla. Juntos para la comunión. Juntos para rezar en la mañana y en la tarde. Cenar juntos. Porque eso es lo que somos”.

A finales de abril se produjeron la pérdida de tres hermanas más. Hna. Mary Alice Ann Gradowski, de 73 años, murió el 25 de abril. Hna. Victoria Marie Indyk, de 69 años, murió al día siguiente, 26 de abril, y Hna. Mary Martinez Rozek, de 87 años, siguió el 28 de abril.

Sor Mary Madeleine Dolan, de 82 años, murió el 10 de mayo, exactamente un mes después de la hermana Luiza. Hna. Mary Danatha Suchyta, de 98 años, una de las hermanas que se cree que sobrevivió a la enfermedad, murió el 27 de junio por sus efectos.

Hubo días en que las hermanas no estaban seguras de lo que era real, especialmente después de semanas de cuarentena. ¿Las muertes anunciadas por el intercomunicador realmente sucedieron? ¿Qué nombre acaban de decir?

“Recibí una llamada de la hermana Madeleine. Ella dijo: ‘No quiero morir'”, dijo la hermana Bernadette Marie. “Esas fueron sus últimas palabras para mí. Dos días después, ella se había ido”.

ADEMÁS DE LA CUARENTENA, EXISTÍA LA ENFERMEDAD QUE DOBLABA EL TIEMPO.

“Una hermana dijo que perdió tres días”, dijo la hermana Nancy. “Ella no tiene idea de lo que pasó. Esos días simplemente se han ido”.

La hermana Mary Ann, atrapada en su habitación aislada durante cinco semanas cuando estaba enferma, pretendía estar hablando con las hermanas en el hospital.

“Especialmente Vicki. Hablé mucho con ella” después de que ella fue al hospital, dijo la Hermana Mary Ann. “Le dije: ‘Si quieres ir, está bien. Ve con tu madre’. “

A la mañana siguiente, sin embargo, no estaba claro en el convento si la hermana Vicki había muerto o había sobrevivido toda la noche.

“Dije: ‘Necesito saber. Necesito saber si te has ido'”, dijo la Hermana Mary Ann.

Luego, miró por la ventana y vio un enorme pájaro volando directamente hacia ella. Cuando se acercó, extendió sus alas y pareció flotar por un momento justo en su ventana.

“Ahora sé que era solo un halcón volando, pero ese día supe que [la hermana Vicki] estaba en paz con el Señor”, dijo.

‘Dejaremos que el Espíritu nos guíe’

A mediados de ese horrible mes, las Hermanas Felicias de todo el continente se reunieron en una llamada de Zoom a sus hermanas en Livonia. Trajeron un mensaje de consuelo, de comunidad, un mensaje de amor. Recordaban a las hermanas perdidas en una presentación de diapositivas. Las hermanas Livonia dijeron que lloraron por todo el asunto.

Y cuando todo termine, planean celebrar una celebración de la vida por las 13 hermanas que perdieron. No saben lo que implicará la celebración o incluso cuándo podrán tenerla, pero saben lo importante que será.

“Dejaremos que el Espíritu nos guíe a través de eso”, dijo la hermana Nancy.

Mientras tanto, todavía hay que lidiar con la semi-cuarentena. La última persona salió de un aislamiento de 28 días el 8 de junio, pero todavía hay muchas restricciones. La hermana Serra dijo que las reservas de todos (pasta de dientes, dulces) se han agotado, pero nadie irá a la tienda pronto.

“Lo veo como un acordeón que se puede abrir y cerrar, y en este momento, ese acordeón todavía está muy cerrado”, dijo la hermana Noel Marie. “No nos tocamos, no nos abrazamos, no hacemos las cosas que solemos hacer… Extrañamos esa parte de cómo vivimos. Es a nivel celular para nosotros”.

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