LA SANGRE DE IKOOTS POR LA DISPUTA DEL TRANSÍSTMICO DE AMLO

  • Activistas sospechan que los asesinatos de 15 miembros de la comunidad indígena están vinculados a su oposición a un megaproyecto propuesto.

ALJAZEERA – Los asesinatos tenían todas las características de las ejecuciones del cartel de drogas. Quince víctimas, todos miembros de la  comunidad indígena Ikoots , habían sido golpeadas, disparadas y sus cuerpos quemados en un campo a las afueras de Huazantlán del Río, una aldea en el municipio de San Mateo del Mar en Oaxaca, sur de México, a fines de junio. Un número aún desconocido de personas también fue “desaparecido”.

Al principio, el gobierno local, encabezado por el alcalde Bernardino Ponce Hinojosa, culpó de los asesinatos a una figura sombría y a un grupo no identificado del crimen organizado. Los funcionarios  también reconocieron las  quejas intracomunitarias y las luchas políticas, causadas por la  insatisfacción con las elecciones municipales y la tensión sobre las elecciones a la alcaldía de octubre pasado, que  ganó Ponce Hinojosa.

San Mateo solía estar gobernado por una “asamblea popular” indígena, que tomaba decisiones por consenso y servía en una rotación de un año. Pero en 2017, esto cambió a un enfoque electoral basado en la votación, lo que generó tensiones que aumentaron después de la disputada victoria del alcalde en 2019.

Los Ikoots, la mayoría de los cuales consideran que la asamblea popular es la fuente legítima de autoridad en la región, alegan que la votación fue fraudulenta. También acusan al alcalde y a un empresario local de ser cómplices de la ola de violencia, dijeron fuentes a Al Jazeera, que hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Mientras tanto, un colectivo de 15 organizaciones de la sociedad civil y docentes, la Coordinación Nacional de Trabajadores de la Educación (CNTE), acusó al Cartel de Jalisco Nueva Generación (CJNG), uno de los carteles más violentos y territorialmente ambiciosos de México, de cometer los asesinatos. .

Las acusaciones llegaron la misma semana en que el CJNG fue acusado del intento de asesinato del jefe de policía de la Ciudad de México en una emboscada con armas pesadas en la que murieron tres personas.

Aunque CNTE no dio evidencia para apoyar su acusación, muchos en San Mateo creen en las afirmaciones porque el cartel ya había estado activo en su región de Istmo, que cuenta con una gran cantidad de recursos minerales y una ubicación estratégica.

El Istmo (o Istmo en inglés) abarca los estados de Oaxaca y Veracruz en el punto más angosto entre el Pacífico y el Atlántico. Es el sitio del controvertido proyecto del corredor “Interoceánico” o “Transístmico”, iniciado por el gobierno de Andrés Manuel López Obrador y opuesto por muchas comunidades indígenas.

Tensiones crecientes

El proyecto interoceánico tiene como objetivo conectar los océanos Atlántico y Pacífico por ferrocarril de alta velocidad. El corredor atravesaría San Mateo del Mar y vería la expansión del ya importante puerto de Salina Cruz justo al oeste. Si se completa, reduciría el tiempo de viaje para el cruce de carga entre los océanos en días o incluso semanas, en comparación con el Canal de Panamá atrasado al sur.

“Hoy, Panamá es el paso más importante del mundo para carga internacional, pero creo que Tehuantepec podría superar esto”, dijo Ana Esther Cecena, coordinadora del Observatorio Latinoamericano de Geopolítica de la Universidad Nacional Autónoma de México. “Podría convertirse en uno de los principales puntos del comercio mundial, pero en territorio norteamericano”.

Pero las tensiones han aumentado en Oaxaca, donde comunidades como San Mateo del Mar se resisten al corredor y a otros megaproyectos. Activistas indígenas en el Istmo más amplio advierten sobre el aumento de los niveles de violencia, despojo y la creciente militarización de la región, ya que unos 4.300 soldados de la Guardia Nacional fueron desplegados en el estado, el tercer despliegue más alto de tropas en el país.

Las comunidades indígenas en lugares como San Mateo del Mar dependen y están íntimamente conectadas al mar para su sustento e identidad, dijo Mario Quintero, activista de la Asamblea de Pueblos Indígenas del Istmo en Defensa de la Tierra y el Territorio.

Temen que los megaproyectos dañen irreversiblemente su forma de vida y el medio ambiente, particularmente las aguas que rodean sus tierras, dijo. Por estas mismas razones, rechazaron previamente la construcción de parques eólicos en sus tierras.

Cecena dijo que el corredor incluiría amplias zonas industriales de fábricas y plantas de ensamblaje con un “estatus económico especial” que podría empequeñecer a la infame maquila, condenada por algunos activistas como maquiladoras, en ciudades mexicanas en la frontera con Estados Unidos.

Las zonas industriales podrían actuar como un “muro sur” para los inmigrantes con destino a Estados Unidos de países del sur de México, dijo Cecena. Para las empresas en las zonas, significaría un suministro abundante de mano de obra barata y desorganizada provista por inmigrantes empobrecidos.

Pero para las 11 comunidades indígenas en el Istmo, las consecuencias sociales y ambientales serían graves y seguramente significarían un daño irreparable a las vidas y la cohesión social de pueblos como los Ikoots en San Mateo del Mar.

El enigmático ‘Gual Perol’

Justo después de los asesinatos en junio, gran parte de los informes iniciales en San Mateo se basaron en gran medida en una declaración emitida por el gobierno local del alcalde Ponce Hinojosa. Alegó que los asesinatos fueron perpetrados por alguien llamado Gualterio Escandón, también conocido como Gual Perol, acusado de ser el jefe regional de un “grupo del crimen organizado” no identificado.

Pero una fuente en la región de Istmo, hablando bajo condición de anonimato por temor a represalias, le dijo a Al Jazeera que nunca habían escuchado el nombre antes y que circulaban rumores de que Gual Perol fue inventado para distraer a los verdaderos asesinos.

La popular asamblea de San Mateo del Mar, que actúa como una especie de gobierno paralelo, había acusado previamente al alcalde y a Jorge Leoncio Arroyo, un empresario oaxaqueño y presunto patrocinador financiero del alcalde, de responsabilidad por la violencia pasada, incluido el asesinato de un agente municipal leal a la asamblea indígena y la quema de casas, supuestamente por un grupo armado leal al alcalde.

Al Jazeera contactó a Arroyo para comentar sobre estas acusaciones, pero no recibió una respuesta. Repetidos intentos de contactar al ayuntamiento de San Mateo del Mar descubrieron que los números estaban fuera de servicio.

La declaración de la CNTE alegaba que el cartel de CJNG está colaborando con “autoridades locales” para promover su control de una región que es estratégicamente importante para el tráfico de drogas y personas, a fin de consolidar sus intereses comerciales ilegales.

La fuente anónima de Istmo de Al Jazeera alegó que el objetivo de los asesinatos y desapariciones había sido sembrar la inestabilidad. Atacar a la comunidad indígena pro-asamblea, anti-megaproyectos podría silenciar la oposición al proyecto, socavar la legitimidad del autogobierno indígena, debilitar la resistencia a los intereses externos, pro-negocios y profundizar el control del alcalde y sus aliados, dijo la fuente. .

El rechazo de San Mateo del Mar al anterior proyecto de parque eólico sentó un precedente de megaproyectos opuestos en sus tierras, y ha sido vocal al rechazar el corredor interoceánico, negándose a participar en los procesos de consulta del gobierno.

Delincuencia organizada subcontratando violencia

Las acusaciones hechas contra figuras prominentes probablemente nunca se probarán en los tribunales, ya que México sigue siendo uno de los países con las tasas de impunidad más altas del mundo. Pero las afirmaciones de la participación del CJNG y la complicidad de los poderes políticos y empresariales locales no serían descabelladas, explicó Falko Ernst, analista senior de México en International Crisis Group.

“Al alimentarse mutuamente, las líneas entre los grupos armados criminales, los políticos y el sector privado a menudo se debilitan en este contexto. Una expresión de esto es el creciente número de amenazas, desapariciones y homicidios contra activistas e incluso comunidades enteras que oponerse a tales proyectos “, agregó.

Si bien gran parte de la narrativa sobre la violencia en México se centra en el narcotráfico y los carteles, “las realidades sobre el terreno son mucho más complejas”, argumentó Ernst.

Las altas tasas de impunidad de México y la falta de una estrategia coherente para enfrentar a los grupos armados significan que los carteles como el CJNG son libres de extenderse a otras formas lucrativas de explotación de recursos, ambientales y humanos, explicó.

“Eso los ha llevado a la extorsión y el secuestro, pero también a ofrecer la violencia como un servicio a los intereses de terceros, incluso en el contexto de la explotación de los recursos naturales y otros desarrollos económicos a gran escala”, concluyó Ernst.

El alto precio de la resistencia.

Para el activista Quintero, los asesinatos en San Mateo están directamente relacionados con la resistencia de la comunidad a los megaproyectos.

“San Mateo es fundamental porque es una de las ciudades que ha estado a la vanguardia de las luchas contra los proyectos eólicos”, argumentó Quintero. Agregó que el rechazo exitoso de la comunidad al proyecto, a través de una decisión colectiva de su asamblea, condujo al deliberado y, a veces, “socavamiento violento de sus estructuras indígenas”, refiriéndose a los ataques contra los representantes de la asamblea, el asesinato del agente municipal, la quema de casas, y ahora los asesinatos.

Durante su exitosa campaña electoral presidencial de 2018, el anuncio de López Obrador de sus planes para el proyecto del corredor se sintió de inmediato en el Istmo, explicó Quintero.

“Automáticamente, el Istmo cambia”, dijo. “Todos estos empresarios y políticos comenzaron a maniobrar y posicionarse para beneficiarse de ello”.

Los beneficios económicos potenciales para esas personas, empresas y carteles son enormes: desde los contratos de construcción y la explotación de los recursos naturales de la región hasta la operación de zonas industriales altamente rentables y mal pagadas y el movimiento de carga, legal e ilegal, humana y no -humano.

La historia del megaproyecto, y las comunidades que se oponen, ha entrado en una fase oscura.

Para los activistas y las comunidades indígenas en el Istmo, el temor es que los asesinatos de San Mateo del Mar presagien lo que vendrá.

ALJAZEERA

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