COVID-19; LA TORMENTA PERFECTA PARA LOS BARRIOS MARGINALES DE ASIA

  • La mortal pandemia de coronavirus se cierne sobre cientos de millones en los barrios marginales masivos de Asia, donde mantenerse limpio es casi imposible y las personas tienen que salir de sus hogares todos los días para sobrevivir.

TONDO, Filipinas – Mary Grace Aves está aterrorizada por la mortal pandemia de coronavirus, pero las mejores armas para proteger a su familia, el aislamiento y el saneamiento, son lujos inalcanzables en el barrio marginal de Manila al que llaman hogar.

El mismo conjunto de amenazas particularmente peligrosas se cierne sobre cientos de millones en los barrios marginales masivos de Asia, donde mantenerse limpio es casi imposible y las personas tienen que abandonar sus hogares diariamente para sobrevivir.

“Es posible (aislar) en otras áreas porque son ricas. Tienen grandes espacios”, dijo Aves, madre de 4 hijos. “Aquí estamos abarrotados”.

“Si te encuentras con alguien al salir de la casa, te tocarás”, dijo la joven de 23 años desde su casa del tamaño de un armario en el distrito Tondo de Manila.

Las naciones asiáticas han impuesto medidas cada vez más severas para combatir el contagio, y Filipinas ordenó que aproximadamente la mitad de sus 110 millones de personas se queden en casa.

Esa cuarentena incluye Manila, pero el miércoles 18 de marzo no hubo señales de autoridades que la aplicaran en barrios marginales. La orden se estaba burlando en muchas partes de la metrópolis en expansión.

Debido a que el virus se propaga a través de gotas que se pueden recoger con un solo toque o inhalar por el estornudo de una persona enferma, las autoridades sanitarias mundiales dicen que la mejor protección es quedarse en casa y mantener las manos limpias.

“¿Pero qué pasa si no puedes hacer ninguna de esas cosas?”, Preguntó Annie Wilkinson, miembro del grupo de investigación Institute of Development Studies, en un artículo de opinión.

“Existe un riesgo real de que los impactos en los pobres urbanos sean considerablemente mayores que en otros lugares”, escribió.

Asia oriental y el Pacífico albergan a 250 millones de habitantes de barrios marginales, muchos de ellos en China, Indonesia y Filipinas, según un estudio del Banco Mundial de 2017.

Las casas en estos barrios marginales son espacios reducidos y pequeños que solo son lo suficientemente grandes para dormir y carecen de agua corriente.

La cocina, la lavandería, la higiene personal y el ocio se realizan en espacios comunes llenos de personas, lo que significa que los residentes deben estar en público para sobrevivir.

En el asentamiento de Aves, no hay máscaras quirúrgicas, desinfectantes para manos o lavabos, y los inodoros se vacían directamente en las aguas negras del río Estero de Vita.

Los pasillos estrechos y lodosos entre las casas son lo suficientemente anchos para una persona, por lo que los lugareños se tocan con frecuencia cuando se deslizan uno al lado del otro.

Una infección allí tendría todo lo que necesita para propagarse.

‘Diferencia de vida y muerte’

Se han detectado más de 218,000 casos de la infección por COVID-19 en todo el mundo, con casi 9,000 muertes.

Los más pobres de Asia se han dejado en gran medida para protegerse a medida que el brote se acelera.

Ni Indonesia ni India han impuesto bloqueos, y no han tomado medidas significativas dirigidas específicamente a prevenir brotes en barrios marginales.

En Pakistán, el primer ministro Imran Khan dijo que el gobierno no impondría un bloqueo urbano a gran escala contra el virus porque extraería un costo económico demasiado grande.

“Si cerramos las ciudades, la gente ya enfrenta circunstancias difíciles, las salvaremos de la corona en un extremo, pero morirán de hambre en el otro lado”, dijo Khan.

Los residentes de Tondo dijeron que habían estado sin trabajo desde que comenzó la cuarentena de Filipinas, pero se verían obligados a salir a buscar otro empleo una vez que su dinero se agotara en cuestión de días.

A diferencia de las comunidades más ricas que pueden restringir el acceso a los extraños con puertas de entrada o guardias de seguridad, las áreas de barrios marginales están abiertas de par en par.

“Existe la posibilidad de que nos infectemos porque no podemos controlar quién viene aquí”, dijo Fely Tumbaga, de 48 años, que dirige una pequeña tienda en Tondo.

“No sabemos si los forasteros tienen el virus”, agregó, y señaló que los lugareños desconfían cada vez más de alguien que no conocen.

Para los habitantes de barrios marginales que desarrollan casos graves, la renuencia a buscar atención debido al costo involucrado podría ser una decisión mortal.

La fortaleza del sistema de salud de una nación ha sido un factor clave en las tasas de mortalidad, pero también lo es la gravedad de la infección cuando las personas buscan tratamiento.

El experto en salud pública, Gideon Lasco, dijo que la capacidad de pagar, pero también de llegar al hospital a medida que se cierran los cierres será decisiva.

“El acceso inmediato a una atención de calidad puede significar la diferencia entre la vida y la muerte”, dijo.

Rappler

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