NUEVO VIRUS CHINO CON ALTO POTENCIAL DE SER PANDEMIA

PEKIN – Un nuevo virus de la gripe que se encuentra en los cerdos en China se ha vuelto más infeccioso para los humanos y debe vigilarse de cerca en caso de que se convierta en un “virus pandémico” potencial, según un nuevo estudio.

Un equipo de investigadores chinos analizó los virus de la influenza encontrados en cerdos entre 2011 y 2018 y encontró una cepa “G4” de H1N1 con “todas las características esenciales de un posible virus pandémico”, según el documento, publicado en la revista estadounidense. , Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Los trabajadores en granjas de cerdos mostraron niveles elevados del virus en la sangre, dijeron los autores, y agregaron que “se debe implementar con urgencia una estrecha vigilancia en las poblaciones humanas, especialmente los trabajadores de la industria porcina.

“Los cerdos son huéspedes intermediarios para la generación de virus de influenza pandémica. Por lo tanto, la vigilancia sistemática de los virus de influenza en los cerdos es una medida clave de preaviso la aparición de la próxima gripe pandémica,” el estudio dijo.

El estudio revisado por pares fue escrito por académicos de la Universidad Agrícola de China, la Universidad Agrícola de Shandong, el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia de Ciencias de China y la Universidad de Nottingham.

El estudio destaca los riesgos de que los virus crucen la barrera de especies hacia los humanos, especialmente en áreas densamente pobladas donde millones viven cerca de granjas, instalaciones de cría, mataderos y mercados húmedos.

Se cree que el nuevo coronavirus que causó la pandemia de COVID-19 se originó en murciélagos de herradura en el suroeste de China, y podría haberse propagado a los humanos a través de un mercado de mariscos en Wuhan, donde se identificó por primera vez el virus.

El estudio PNAS dijo que los cerdos se consideran importantes “recipientes de mezcla” para la generación de virus de influenza pandémica y pidió una “vigilancia sistemática” del problema.

China tomó medidas contra un brote de H1N1 aviar en 2009, restringió los vuelos entrantes de los países afectados y puso en cuarentena a decenas de miles de personas.

El nuevo virus identificado en el estudio es una recombinación de la variante H1N1 2009 y una cepa que alguna vez prevaleció en los cerdos.

Pero si bien es capaz de infectar a los humanos, no existe un riesgo inminente de una nueva pandemia, dijo Carl Bergstrom, biólogo de la Universidad de Washington.

“No hay evidencia de que G4 esté circulando en humanos, a pesar de cinco años de exposición prolongada”, dijo en Twitter después de la publicación del periódico. “Ese es el contexto clave a tener en cuenta”.

ALJAZEERA

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