‘NADIE NOS ESTÁ CUIDANDO’: TRABAJADORES DE SALUD DE OAXACA PIDEN EPP

  • -Mientras México se prepara para el pico de la pandemia en mayo, los trabajadores de salud dicen que la escasez de EPP está provocando brotes hospitalarios.

OAXACA – Durante tres años, Patricia * se ha capacitado para ser cirujana en un hospital de la Ciudad de México donde hay una falta crónica de equipo quirúrgico. Cada invierno, cuando los suministros disminuyen, ella y otros residentes médicos organizan una reserva de máscaras y guantes para llevarlos hasta el nuevo año fiscal. Pero en 2020 los nuevos suministros nunca llegaron.

“Fue una racha de ‘no hay nada, no hay nada, no hay nada'”, dijo Patricia. Entonces, la pandemia de coronavirus golpeó.

Cuando las autoridades anunciaron que México estaba entrando en la etapa más crítica de la pandemia la semana pasada, el hospital de Patricia se quedó sin máscaras quirúrgicas. Ella dice que trabajar sin uno es arriesgado ya que revisa pacientes con síntomas de COVID-19 que aún no han sido probados para la enfermedad. “Nadie nos está cuidando”, le dijo a Al Jazeera.

Los trabajadores hospitalarios de todo el país se han hecho eco de este sentimiento en las últimas semanas. En puntos críticos pandémicos como la Ciudad de México y Monterrey, los médicos y las enfermeras han protestado por la falta de equipo de protección personal (EPP), que según dicen está acelerando la propagación del nuevo coronavirus en los hospitales y más allá. Además, el presidente Andrés Manuel López Obrador ha sido criticado por la demora en tomarse en serio la pandemia, así como por la escasez de pruebas en el país.

Hasta el miércoles por la noche, el departamento de salud de México había informado 1,732 muertes por COVID-19 y casi 18,000 casos, aunque las autoridades dicen que los números reales son mucho más altos. Al menos el 15 por ciento de los casos confirmados eran empleados del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), que brinda servicios de salud a casi la mitad de la población del país. Miles de otros trabajadores de la salud están en cuarentena con síntomas de COVID-19 ya que el país enfrenta una grave escasez de personal.

LA BATALLA POR EL EQUIPO DE PROTECCIÓN PERSONAL

Como las autoridades esperan que la pandemia alcance su punto máximo en México en la segunda semana de mayo, los trabajadores de la salud están tomando medidas más enérgicas para pedir equipos para mantenerse a salvo. Este mes, un sindicato que representa a unos 5.000 empleados de IMSS amenazó con ir a huelga si las autoridades no proporcionaban a sus miembros PPE. El líder del sindicato, Armando Rosales Torres, también prometió demandar al estado por negligencia.

Sin embargo, el gobierno insiste en que no hay escasez de equipos. El zar del coronavirus de México, Hugo López-Gatell, dijo que los envíos que lleguen en abril desde Shanghai a la Ciudad de México satisfarían “prácticamente el 100 por ciento” de las necesidades de EPP de México. El epidemiólogo especuló que cualquier escasez en los hospitales se debía a las cadenas de suministro corruptas o al uso inadecuado del equipo por parte del personal.

Pero los trabajadores de salud en cuatro hospitales que hablaron con Al Jazeera bajo condición de anonimato describieron una realidad diferente.

El 8 de abril, Diana *, una anestesióloga del IMSS en la ciudad sureña de Oaxaca, obtuvo una orden judicial que obligaba al departamento de salud a proporcionarle EPP. Pero incluso entonces ella dice que su hospital no pudo cumplir con el fallo del juez. “Cuando ganamos la orden judicial, nos dieron una cantidad ridícula de equipo”, dijo Diana, cuyo nombre real se oculta; “un par de anteojos que no se ajustan, un par de guantes desechables que solo se pueden usar para un paciente y una bata estéril desechable que no es impermeable”.

Diana decidió comprar su propio EPP porque intubó a los pacientes, un procedimiento con un alto riesgo de contagio. Hasta ahora, ha gastado casi $ 300 en equipo reutilizable, más $ 500 solo este mes en artículos desechables como guantes, batas y respiradores N95, prácticamente todo su cheque de pago.

“Saqué mis ahorros”, le dijo a Al Jazeera. “Me quedé sin nada”. Este estrés financiero se suma al miedo a ser atacado en la calle, luego de un aumento en los ataques contra trabajadores de la salud por parte de personas aterrorizadas de contraer el virus.

El Dr. Amparo Vera Cerda, portavoz de la Asamblea Nacional de Residentes Médicos (ANMR), confirmó que tales experiencias fueron generalizadas. De casi 1,500 trabajadores de salud encuestados por la organización a mediados de abril, el 93 por ciento carecía de suministros para enfrentar la pandemia de coronavirus. En una encuesta realizada en marzo, la asamblea encontró que más del 40 por ciento de los hospitales no tenían protocolos para atender a pacientes con COVID-19. “En todos los hospitales del país debe haber un protocolo para tratar casos sospechosos y debe haber suministros adecuados para llevar a cabo este protocolo”, insistió Vera Cerda, quien dijo que esto está lejos de la realidad.

La consecuencia, según el personal médico entrevistado, ha sido la propagación acelerada del virus en los hospitales y las comunidades a las que sirven, lo que resulta en muertes que podrían haberse evitado.

UNA AVALANCHA DE BROTES HOSPITALARIOS

Los temores de los trabajadores de salud ya comenzaron a manifestarse en un número creciente de instalaciones de IMSS con brotes de coronavirus. En el Hospital de la Seguridad Social No 7 en la ciudad norteña de Monclova, más de 40 empleados dieron positivo por COVID-19. Docenas de otros trabajadores de la salud fueron infectados en el Hospital Tlalnepantla en el Estado de México.

En ambos casos, el personal del hospital dio una alarma temprana sobre la falta de equipos, pruebas y medidas de seguridad. En ambos casos, sus advertencias fueron ignoradas. Las autoridades del IMSS anunciaron inicialmente que el personal médico había sido infectado fuera del hospital y no a través del contacto con pacientes. En ambos casos, los funcionarios luego admitieron que el personal había contraído el coronavirus en el lugar de trabajo.

“Tuvimos algunos brotes en algunas unidades médicas”, dijo Víctor Borja, un alto funcionario del IMSS, a los medios mexicanos. Aun así, dijo, la institución está preparada “para manejar los brotes con nuestra capacidad máxima y con el número máximo de pacientes que esperamos en las próximas semanas”.

Aunque Alberto Vásquez San Germán, líder del Local 35 del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud, espera que Borja tenga razón, cree que los hospitales mal equipados se verán abrumados en el caso de un brote no controlado. Él dice que la culpa de esto no recae en el presidente López Obrador sino en las administraciones anteriores que, según él, prácticamente desmantelaron el sistema de seguridad social de México.

“El sistema [de salud] en México se ha visto afectado por muchos años de gobiernos neoliberales”, dijo. “Hoy estamos pagando las consecuencias”.

* El nombre ha sido cambiado para proteger la identidad del individuo.

Samantha Demby / Al Jazeera

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